Devant encore plus de 16.000 spectateurs, les Giants montent ainsi sur le podium derrière Tenerife et Virtus Bologne dont l'ordre sera déterminé à l'issue de la finale (18h00). Si les hommes de Roel Moors n'ont pu aller au bout de leurs rêves, les Anversois ont sur ravaler leur déception née de leur demi-finale perdue face à Tenerife vendredi pour accrocher une médaille autour de leur cou. Mené 7-16, Anvers a pu compter sur Jae'Sean Tate pour renverser une donne pas si bien engagée. L'ailier américain alignera d'abord dix points d'affilée pour passer à 22-18. De -9, les Giants rejoindront la pause à +11 (37-26), malgré un 4/11 à trois points (pour 2/12 à Bamberg), mais grâce surtout à des mailles resserrées en défense pour contrer les velléités notamment de Tyrese Rice, 31 ans, élu MVP (Most Valable Player), meilleur joueur de cette Ligue des Champions. Jae'Sean Tate a inscrit 14 de ses 16 en première armure (pour 7 rebonds au total). Bamberg a bien tenté de réagir, timidement, en seconde période. Limités à dix unités sur les seize dernières minutes de la première mi-temps, les Allemands ont tenté le coup avec Rubit (8pts, 10 rbds), mais Rice en restera à 8 unités dont six en première mi-temps. Le moteur allemand toussotait. Côté anversois, si Paris Lee, le meneur, se contentera de 3 points et 5 assists, Kalinoski (10 pts) et Sanders (8 pts) ont notamment aligné à longue distance pour permettre aux Anversois, mieux en réussite, de garder leur viatique. L'écart oscillera autour des dix unités (51-42 à la demi-heure). Du moins jusqu'à cinq minutes du terme, quand Akyazili (8 pts) plantera à trois points pour creuser l'écart et lancer définitivement les Giants vers la victoire (65-47 puis 72-58 au coup de sifflet final). Roel Moors, élu coach de la saison en Ligue des Champions, Ismaël Bako dans le cinq majeur (et meilleur contreur avec 25 bloc-shots), la moisson anversoise aura été fructueuse sur la scène européenne. Vainqueur de la Coupe de Belgique fin mars en mettant fin à l'hégémonie d'Ostende, 3e du Final Four de la Ligue des Champions, Anvers se concentre à présent pleinement sur le championnat dont il occupe la première place à cinq journées de la fin de la phase classique. Là aussi, l'objectif de Roel Moors et de ses hommes sera de faire tomber Ostende, champion ces sept dernières années à l'issue d'une dernière finale remportée ... face aux Giants en juin dernier. (Belga)