Pour contrer ses rivaux, Lampaert pourra compter sur ses coéquipiers Philippe Gilbert, 2e en 2017, Iljo Keisse, le Français Florian Sénéchal, victorieux du Samyn, ainsi que sur le Luxembourgeois Bob Jungels, en grande forme depuis le début de saison. Pour l'ensemble du peloton, ce rendez-vous constitue la préparation finale au Tour des Flandres, deuxième 'Monument' de la saison après Milan-Sanremo. Cette course sera aussi l'occasion de voir à l'action le champion du monde espagnol Alejandro Valverde, exposant son maillot arc-en-ciel pour la première fois sur le sol belge depuis son sacre à Innsbruck fin septembre. Le parcours, long de 182,8 kilomètres, a été très légèrement modifié cette année. Si le départ, à Roulers, et l'arrivée, sur la Verbindingsweg à Waregem, sont inchangés, la première difficulté de la journée sera bien le Nouveau Quaremont, contrairement aux années précédentes où le peloton devait d'abord affronter le Mont de l'Enclus. Le final, avec le Nokereberg à 9 km de l'arrivée, reste lui identique. (Belga)