"Beaucoup de joueurs rêvent de jouer pour ce grand club. C'est un nouveau départ, un immense défi, mais je suis impatient. Je vais jouer avec les meilleurs joueurs du monde, les côtoyer à l'entraînement tous les jours... Ce n'était pas une décision difficile de venir ici", a déclaré Thomas Vermaelen lors de la conférence de presse annonçant sa signature avec le FC Barcelone.

"Thomas Vermaelen est un leader naturel, qui a déjà été capitaine à l'Ajax et à Arsenal malgré son jeune âge", est-il écrit sur le site du Barça. "Il évolue comme arrière central, a un physique impressionnant, possède une excellente technique et lit très bien le jeu."

Avec encore un an de contrat à Arsenal et malgré l'intérêt de Manchester United, le Diable a donc préféré opter pour la Liga espagnole. "J'ai permis à Vermaelen de partir avant la fin de la saison, car il ne jouait pas régulièrement", a déclaré Arsène Wenger, l'entraîneur français des Gunners, après la victoire des siens face à Manchester City lors du Community Shield (3-0) "Je suis très reconnaissant et lui souhaite le meilleur, parce que son comportement était remarquable même quand il ne jouait pas", avait-il ajouté.

Après avoir passé samedi la traditionnelle visite médicale (qui a confirmé qu'il souffrait des ischio-jambiers depuis la Coupe du Monde), "Verminator" est retourné au Camp Nou pour signer son nouveau contrat de 5 ans. Il a été transféré de la capitale anglaise vers la cité catalane pour 10 millions d'euros, auxquels pourraient se rajouter 5 millions "en fonction de ses performances" et un bonus de 3,8 millions "si nous gagnons la Ligue des Champions", a annoncé Jordi Mestre, vice-président du club. Le président du Barça, Josep Bartomeu, lui a présenté les infrastructures et l'envers du décor qui est désormais le sien. Il a également pu porter son maillot floqué du numéro 23 pour la première fois devant les supporters.

Sur Facebook, l'international belge (47 sélections) a rendu hommage aux joueurs, staff et supporters d'Arsenal : "vous m'avez tous fait sentir comme à la maison, à l'entraînement comme à l'Emirates Stadium (...) je me sens privilégié d'avoir eu l'opportunité d'appartenir à un si grand club (...) ce fut un honneur d'être un Gunner !", disait-il pour conclure le long message. Il a ensuite salué son nouveau public ce lundi matin: en anglais, mais aussi en espagnol et en catalan, il s'est dit "impatient de débuter sur cette pelouse et de découvrir l'atmosphère incroyable du Camp Nou. C'est un grand club, avec les plus grands joueurs du monde".

L'Anversois a fait ses classes d'âge et sa première année pro au Germinal Beerschot, avant de recevoir sa chance à l'Ajax Amsterdam (2003-2009). Entre 2004 et 2005, il avait été prêté le temps d'une saison au RKC Waalwijk. En 2009, il a rejoint Arsenal, où il a donc évolué durant cinq saisons. Il a disputé 150 matches avec les Gunners et a inscrit 15 buts.

Vermaelen est le deuxième joueur belge à porter le maillot du FC Barcelone, après Fernand Goyvaerts (entre 1962 et 1965).

Post by Thomas Vermaelen.

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"Beaucoup de joueurs rêvent de jouer pour ce grand club. C'est un nouveau départ, un immense défi, mais je suis impatient. Je vais jouer avec les meilleurs joueurs du monde, les côtoyer à l'entraînement tous les jours... Ce n'était pas une décision difficile de venir ici", a déclaré Thomas Vermaelen lors de la conférence de presse annonçant sa signature avec le FC Barcelone. "Thomas Vermaelen est un leader naturel, qui a déjà été capitaine à l'Ajax et à Arsenal malgré son jeune âge", est-il écrit sur le site du Barça. "Il évolue comme arrière central, a un physique impressionnant, possède une excellente technique et lit très bien le jeu." Avec encore un an de contrat à Arsenal et malgré l'intérêt de Manchester United, le Diable a donc préféré opter pour la Liga espagnole. "J'ai permis à Vermaelen de partir avant la fin de la saison, car il ne jouait pas régulièrement", a déclaré Arsène Wenger, l'entraîneur français des Gunners, après la victoire des siens face à Manchester City lors du Community Shield (3-0) "Je suis très reconnaissant et lui souhaite le meilleur, parce que son comportement était remarquable même quand il ne jouait pas", avait-il ajouté. Après avoir passé samedi la traditionnelle visite médicale (qui a confirmé qu'il souffrait des ischio-jambiers depuis la Coupe du Monde), "Verminator" est retourné au Camp Nou pour signer son nouveau contrat de 5 ans. Il a été transféré de la capitale anglaise vers la cité catalane pour 10 millions d'euros, auxquels pourraient se rajouter 5 millions "en fonction de ses performances" et un bonus de 3,8 millions "si nous gagnons la Ligue des Champions", a annoncé Jordi Mestre, vice-président du club. Le président du Barça, Josep Bartomeu, lui a présenté les infrastructures et l'envers du décor qui est désormais le sien. Il a également pu porter son maillot floqué du numéro 23 pour la première fois devant les supporters. Sur Facebook, l'international belge (47 sélections) a rendu hommage aux joueurs, staff et supporters d'Arsenal : "vous m'avez tous fait sentir comme à la maison, à l'entraînement comme à l'Emirates Stadium (...) je me sens privilégié d'avoir eu l'opportunité d'appartenir à un si grand club (...) ce fut un honneur d'être un Gunner !", disait-il pour conclure le long message. Il a ensuite salué son nouveau public ce lundi matin: en anglais, mais aussi en espagnol et en catalan, il s'est dit "impatient de débuter sur cette pelouse et de découvrir l'atmosphère incroyable du Camp Nou. C'est un grand club, avec les plus grands joueurs du monde". L'Anversois a fait ses classes d'âge et sa première année pro au Germinal Beerschot, avant de recevoir sa chance à l'Ajax Amsterdam (2003-2009). Entre 2004 et 2005, il avait été prêté le temps d'une saison au RKC Waalwijk. En 2009, il a rejoint Arsenal, où il a donc évolué durant cinq saisons. Il a disputé 150 matches avec les Gunners et a inscrit 15 buts. Vermaelen est le deuxième joueur belge à porter le maillot du FC Barcelone, après Fernand Goyvaerts (entre 1962 et 1965).Post by Thomas Vermaelen.Post by Thomas Vermaelen.