TOP 25 Premier League (1-10)

TOP 25 Premier League (1-10)
Patrick Vieira, une légende à Arsenal. © BELGAIMAGE

10. Steven Gerrard © AFP

LIVERPOOL

2 FA CUP, 1 CL, 1 EL, 1 X JOUEUR DE L'ANNÉE

Il a disputé 710 matches avec Liverpool. Seuls Ian Callaghan (857) et Jamie Carragher (737) ont fait mieux. Il n'a pourtant jamais réussi à convaincre Jan Mulder : "C'est un joueur formidable... au niveau régional", dit le Hollandais.

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9. David Beckham © BELGAIMAGE

MANCHESTER UNITED

6 TITRES, 2 FA CUP

Un pied droit magique, des coups francs à nul autre pareils... Mais David Beckham était aussi mannequin sur crampons. Une icône du football et un gourou de la mode qui avait le sens des affaires et des Spice Girls.

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8. Patrick Vieira © BELGAIMAGE

ARSENAL, MANCHESTER CITY

3 TITRES, 5 FA CUP

Un géant français d'origine sénégalaise qui a joué neuf ans à Arsenal et un an et demi à City, avec qui il a remporté la Coupe d'Angleterre en 2011. C'était le premier trophée du club depuis la Coupe de la Ligue en 1976.

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7. Paul Scholes © BELGAIMAGE

MANCHESTER UNITED

11 TITRES, 3 FA CUP, 2 CL

Le métronome roux de Manchester United. Il n'était pas le plus rapide ni celui qui courait le plus, il n'était pas fort de la tête et ne taclait pratiquement jamais. Pourtant, on avait très souvent l'impression qu'il était le meilleur homme sur le terrain.

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6. Alan Shearer © BELGAIMAGE

BLACKBURN ROVERS, NEWCASTLE UNITED

1 TITRE, 2 X JOUEUR DE L'ANNÉE

Auteur de 34 buts en 42 matches, il a offert le titre à Blackburn en 1995. Il est aussi, avec 260 buts, le meilleur buteur de tous les temps de Newcastle. C'est encore lui qui a signé le plus de hat-tricks en Premier League (11). On aurait dû l'appeler Alan Scorer.

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5. Roy Keane © AFP

NOTTINGHAM FOREST, MANCHESTER UNITED

7 TITRES, 4 FA CUP, 1 CL, 1 X JOUEUR DE L'ANNÉE

Roy Keane, c'est une goutte de whisky dans de l'Irish coffee : ça donne du goût à l'ensemble. Ce petit ronchon s'en prenait à tout le monde. "La partie la plus dure du corps de Roy, c'est sa langue", disait de lui Sir Alex Ferguson.

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4. Dennis Bergkamp © BELGAIMAGE

ARSENAL

3 TITRES, 4 FA CUP, 1 X JOUEUR DE L'ANNÉE

Il avait peur de l'avion mais sur le terrain, il survolait tout le monde de sa classe. Les buts magnifiques qu'il a inscrits ont fait s'extasier les fans. Et quelle élégance ! Bergkamp en Premier League, c'était Mozart au beau milieu d'un groupe de heavy metal !

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3. Eric Cantona © AFP

MANCHESTER UNITED

4 TITRES, 2 FA CUP, 1 X JOUEUR DE L'ANNÉE

Eric the King. Le génie français qui, en 1993, a offert à Manchester United un titre qui lui échappait depuis 1967, soit 26 ans de disette. Il est le symbole de la renaissance des Mancunians et c'est la raison pour laquelle il s'est fait siffler dans tout le pays. Ce qui l'a amené, en 1995, à décocher un coup de pied digne de Bruce Lee à un supporter de Crystal Palace qui lui aurait crié : Retourne dans ton pays. Cantona ne l'a fait qu'en 1997, lorsqu'il a raccroché ses chaussures à crampons, à l'âge de 31 ans seulement. "Je ne supportais plus le fait de devoir me coucher tôt, de ne pas pouvoir aller au bar avec mes amis et de ne pas pouvoir boire un verre", dira-t-il plus tard.

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2. Thierry Henry © BELGAIMAGE

ARSENAL

2 TITRES, 3 FA CUP, 2 X JOUEUR DE L'ANNÉE

En 2008, les supporters l'ont élu Meilleur Joueur d'Arsenal de tous les temps, devant Dennis Bergkamp, Tony Adams, Ian Wright et Patrick Vieira. Il a été meilleur buteur de Premier League à quatre reprises (2002, 2004, 2005 et 2006) et a sans doute inscrit son plus beau but face à Manchester United. Il a contrôlé le ballon à l'extérieur du rectangle, s'est retourné et a tiré en un temps en pleine lucarne. Messi, qui fut son équipier plus tard, disait de lui : "Lorsqu'il est entré pour la première fois dans le vestiaire de Barcelone, je n'ai pas osé le regarder car je savais tout ce qu'il avait fait en Angleterre." Bref, il a sans doute pas mal de choses à apprendre aux Diables Rouges.

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1. Ryan Giggs © BELGAIMAGE

MANCHESTER UNITED 13 TITRES, 4 FA CUP, 2 CL Lorsqu'on lui a demandé, voici peu, quel était le meilleur joueur aux côtés duquel il ait évolué, Gareth Bale n'a pas répondu "Cristiano Ronaldo" mais "Ryan Giggs." Le Gallois, qui a joué à Manchester United de 1987 à 2014, a inscrit 114 buts et délivré 271 assists (un record en Premier League) en 27 ans. En 24 saisons, il n'a pas reçu la moindre carte rouge. Sauf de la part de sa femme, lorsque celle-ci a découvert qu'il entretenait une liaison avec l'épouse de son propre frère. En 2009, Arsène Wenger a dit de lui : "De tous les joueurs qui ne sont pas passés par Arsenal, Ryan Giggs est mon joueur de la décennie parce qu'il allie style et rage de vaincre." Retrouvez l'intégralité du dossier consacré aux 25 ans de la Premier League dans votre Sport/Foot Magazine.