Malgré l'absence de plusieurs titulaires, dont Kevin De Bruyne et David Silva, l'entraîneur catalan a gagné 2-0 le Community Shield contre Chelsea, à Wembley. Les automatismes de Phil Foden avec le petit Portugais Bernardo Silva (23 ans) ont particulièrement séduit la presse britannique, qui les ont qualifiés d'outstanding.

Pep Guardiola est également sous le charme du médian, qui n'a que 18 ans mais qui a intégré l'école des jeunes des Citizens à neuf ans. En Supercoupe d'Angleterre, l'international U19 a délivré l'assist du 1-0 au buteur argentin Sergio Aguëro, ce que son manager a jugé très méritoire. "Phil était déjà prêt la saison passée mais il a clairement gagné en maturité", a déclaré Guardiola. "C'est bien d'avoir un joueur possédant ses qualités dans le noyau. C'est un beau cadeau. Je considère que Phil est prêt pour la Premier League."

Manchester City aligne donc le nouveau petit prodige du football anglais. Foden, qui a été décisif en octobre dernier en finale du Mondial U17, par ses deux buts contre l'Espagne (victoire 5-2), a été élu meilleur joueur du tournoi. Maintenant, il a la chance que le transfert du premier choix de Guardiola ait capoté : il souhaitait embaucher Jorginho (26 ans), l'international italien d'origine brésilienne de Naples. Las, l'excentrique président napolitain Aurelio De Laurentiis a refusé les 50 millions d'euros proposés pour le successeur de Yaya Touré. Ensuite, Chelsea a renchéri à 60 millions et Jorginho a suivi son entraîneur, Maurizio Sarri, à Londres.

Foden est considéré comme le successeur rêvé de David Silva. Il ressemble à l'Espagnol de 32 ans à maints points de vue : son pied gauche, sa formidable touche de balle et sa mobilité. Il doit toutefois achever son développement physique, ce qui explique la prudence de Guardiola à son égard.

Par Frédéric Vanheule