Vainqueur de la Ligue des champions avec le Real Madrid et finaliste du Mondial avec la Croatie, Luka Modric a devancé Cristiano Ronaldo et Antoine Griezmann, seul représentant de la France, championne du monde, sur le podium. La quatrième place est revenue à un autre Français, le prodige Kylian Mbappé, 19 ans.

Modric, 33 ans, avait déjà été élu meilleur joueur du Mondial en Russie, et a également remporté les titres de meilleur joueur de la saison écoulée décernés par l'UEFA puis par la FIFA Son sacre met au moins provisoirement un terme à l'hégémonie du duo Lionel Messi - Cristiano Ronaldo, vainqueurs des dix derniers Ballon d'or (cinq chacun).

Modric est le premier joueur croate à décrocher cette distinction. Il a joué un rôle majeur dans la victoire du Real Madrid en Ligue des champions, et dans le parcours de son pays au Mondial.

Trois Belges figurent dans le top-15: Eden Hazard, huitième, Kevin De Bruyne, neuvième, et Thibaut Courtois, quatorzième. Les trois Diables Rouges évoluaient jusqu'à cet été en Premier League, avant le retour à Madrid, mais cette fois au Real, de l'ancien gardien de Genk et de l'Atlético.

Par ailleurs, la Norvégienne Ada Hegerberg, 23 ans, attaquante à Lyon, qui a réalisé un doublé Ligue des champions-Championnat en 2018, restera à tout jamais comme la première joueuse de l'histoire à avoir remporté un Ballon d'Or. Elle a en effet été couronnée au Grand Palais lundi à Paris.

Classement en cours du Ballon d'Or masculin

1. Luka Modric (Real Madrid/CRO)

2. Cristiano Ronaldo (Real Madrid/Juventus Turin/POR)

3. Antoine Griezmann (Atletico Madrid/FRA)

4. Kylian Mbappé (Paris SG/FRA)

5. Lionel Messi (Barcelone/ARG)

6. Mohamed Salah (Liverpool/EGY)

7. Raphaël Varane (Real Madrid/FRA)

8. Eden Hazard (Chelsea/BEL)

9. Kevin De Bruyne (Manchester City/BEL)

10. Harry Kane (Tottenham/ANG)

11. N'Golo Kanté (Chelsea/FRA)

12. Neymar (Paris SG/BRA)

13. Luis Suarez (Barcelone/URU)

14. Thibaut Courtois (Chelsea/Real Madrid/BEL)

15. Paul Pogba (Manchester United/FRA)

16. Sergio Aguero (Manchester City/ARG)

17. Gareth Bale (Real Madrid/WAL)

. Karim Benzema (Real Madrid/FRA)

19. Roberto Firmino (Liverpool/BRA)

. Sergio Ramos (Real Madrid/ESP)

. Ivan Rakitic (Barcelone/CRO)

22. Edinson Cavani (Paris SG/URU)

. Sadio Mané (Liverpool/SEN)

. Marcelo (Real Madrid/BRA)

25. Alisson Becker (AS Rome/Liverpool/BRA)

. Mario Mandzukic (Juventus Turin/CRO)

. Jan Oblak (Atlético Madrid/SVN)

28. Diego Godin (Atlético Madrid/URU)

29. Hugo Lloris (Tottenham/FRA)

. Isco (Real Madrid/ESP)