"Pato est de retour au club, avec un contrat jusqu'en 2022", a annoncé le Sao Paulo FC, où Pato avait déjà passé deux saisons en 2014 et 2015.

Selon le site spécialisé GloboEsporte, le club paulista se serait engagé à rembourser à sa nouvelle recrue le montant de la clause libératoire rachetée par le joueur âgé de 28 ans à son ancien club chinois, qui s'élèverait à 2,5 millions d'euros.

Après avoir débuté en professionnel à l'Internacional Porto Alegre, Pato a débarqué en 2008 en Europe, à l'AC Milan dont il est devenu l'un des joueurs vedette pendant son passage marqué par un titre de champion d'Italie en 2011.

L'AC Milan, lassé par les blessures à répétition d'un jeune joueur talentueux mais fragile, se sépare en 2013 de l'international brésilien (27 sélections dont la dernière en 2013).

Depuis son départ d'Italie, Pato a passé les saisons 2014 et 2015 au Sao Paulo FC, puis une demi-saison à Chelsea qui le cède à l'été 2016 à Villarreal.

En janvier 2017, le club espagnol le transfert à Tianjin Quanjian pour 18 millions d'euros. En 60 matches sous les couleurs du club chinois, Pato a inscrit 36 buts.