Le défenseur international français de Manchester City Benjamin Mendy a plaidé non coupable de viols et d'agression sexuelle lundi devant la justice britannique.

"Non coupable", a répété à plusieurs reprises le footballeur de 27 ans devant le tribunal de Chester (nord-ouest de l'Angleterre), niant les sept viols, la tentative de viol et l'agression sexuelle dont il est accusé par six femmes.

Ces neuf chefs d'accusation concernent des faits qui se seraient déroulés entre octobre 2018 et août 2021 à son domicile de Prestbury, dans le Cheshire. Après avoir passé plusieurs mois en détention provisoire, le champion du monde de 2018 avait été libéré début janvier et placé sous contrôle judiciaire, dans l'attente de son procès qui doit s'ouvrir le 25 juillet.

L'affaire avait démarré fin août 2021 quand le club de Manchester City avait annoncé la suspension du joueur, sous contrat jusqu'en juin 2023, sans autre explication. La justice anglaise avait ensuite rapidement annoncé que le joueur avait été placé en détention provisoire après avoir été accusé de quatre viols et d'une agression sexuelle, par trois femmes dont une mineure.

D'autres inculpations s'étaient ensuite ajoutées. Formé au Havre, révélé à Marseille et passé une saison par Monaco, Benjamin Mendy était devenu le défenseur le plus cher de l'histoire en 2017 quand les Citizens avaient déboursé 52 millions de livres (environ 61,4 millions d'euros au cours actuel) pour s'attacher ses services.

A son arrivée à City, il était considéré comme l'un des grands espoirs français et mondiaux au poste d'arrière gauche. Mais la carrière du joueur de 27 ans a été freinée depuis quatre ans par des blessures. Sa vie en dehors du terrain n'a pas toujours été exemplaire non plus, les impitoyables tabloïds anglais se délectant à l'automne 2020 de la saisie de sa Lamborghini, d'une valeur de plus de 500.000 euros, qu'il conduisait sans permis ni assurance. Dans cette affaire, il a plaidé coupable et a été condamné à un peu plus de 1.000 euros d'amende.

Le défenseur international français de Manchester City Benjamin Mendy a plaidé non coupable de viols et d'agression sexuelle lundi devant la justice britannique."Non coupable", a répété à plusieurs reprises le footballeur de 27 ans devant le tribunal de Chester (nord-ouest de l'Angleterre), niant les sept viols, la tentative de viol et l'agression sexuelle dont il est accusé par six femmes. Ces neuf chefs d'accusation concernent des faits qui se seraient déroulés entre octobre 2018 et août 2021 à son domicile de Prestbury, dans le Cheshire. Après avoir passé plusieurs mois en détention provisoire, le champion du monde de 2018 avait été libéré début janvier et placé sous contrôle judiciaire, dans l'attente de son procès qui doit s'ouvrir le 25 juillet. L'affaire avait démarré fin août 2021 quand le club de Manchester City avait annoncé la suspension du joueur, sous contrat jusqu'en juin 2023, sans autre explication. La justice anglaise avait ensuite rapidement annoncé que le joueur avait été placé en détention provisoire après avoir été accusé de quatre viols et d'une agression sexuelle, par trois femmes dont une mineure. D'autres inculpations s'étaient ensuite ajoutées. Formé au Havre, révélé à Marseille et passé une saison par Monaco, Benjamin Mendy était devenu le défenseur le plus cher de l'histoire en 2017 quand les Citizens avaient déboursé 52 millions de livres (environ 61,4 millions d'euros au cours actuel) pour s'attacher ses services. A son arrivée à City, il était considéré comme l'un des grands espoirs français et mondiaux au poste d'arrière gauche. Mais la carrière du joueur de 27 ans a été freinée depuis quatre ans par des blessures. Sa vie en dehors du terrain n'a pas toujours été exemplaire non plus, les impitoyables tabloïds anglais se délectant à l'automne 2020 de la saisie de sa Lamborghini, d'une valeur de plus de 500.000 euros, qu'il conduisait sans permis ni assurance. Dans cette affaire, il a plaidé coupable et a été condamné à un peu plus de 1.000 euros d'amende.