Pour la première fois depuis septembre 2011, le défenseur du Standard Jelle Van Damme a été appelé chez les Diables Rouges. En raison du forfait de Thomas Vermaelen, le coach fédéral Marc Wilmots a décidé de rappeler Van Damme pour rencontrer la Slovaquie, mercredi, en match amical à Bruges.

En 2011, Van Damme avait déclaré ne plus vouloir jouer en équipe nationale confiée à Georges Leekens à l'époque. "Mais, je n'ai jamais tout à fait renoncé", a confié Jelle Van Damme lundi à l'issue du premier entraînement des Diables à Neerpede.

"J'ai peut-être été naïf à l'époque, mais je n'ai jamais renoncé définitivement à l'équipe nationale. On a raconté beaucoup de mensonges. Je ne voulais pas arrêter mais juste ne pas être appelé pendant un moment. Si j'avais arrêté définitivement, je ne serais pas là aujourd'hui. Je dois bien reconnaître que je doutais à l'époque de mon rôle en équipe nationale. J'aurais dû aborder certaines affaires d'une autre manière" a ajouté Van Damme.

"Mon niveau n'était pas assez élevé l'an dernier pour revendiquer une sélection. Mais sous Rednic, cela va mieux au Standard. Je dois le remercier de m'avoir placé à l'arrière gauche. Mon niveau s'est amélioré systématiquement et je sentais depuis un certain temps que j'étais près d'une sélection. J'ai été repris dans la présélection, mais la concurrence est énorme. Je suis heureux d'être de nouveau là", a conclu le beau-frère de Kim Clijsters.

Vermaelen out, Fellaini incertain

Touché à la cheville, Thomas Vermaelen n'a pas non plus joué ce week-end avec Arsenal. Marouane Fellaini (Everton) lui n'a pas pu s'entraîner lundi en raison d'un hématome à la hanche. Sa participation au match est incertaine, a confirmé Wilmots à l'issue du premier entraînement à Neerpede.

"Nous ne voulons prendre aucun risque avec Marouane et nous verrons comment la blessure évoluera les prochains jours. Nous ne prendrons une décision définitive que mercredi. Thibaut Courtois a le cou bloqué mais s'est entraîné aujourd'hui", a précisé le coach des Diables.

"J'ai parlé avec Jelle et il sait parfaitement ce que j'attends de lui. Il doit venir pour le groupe et la Belgique. Au back gauche, Vertonghen est toujours mon premier choix, suivi par Vermaelen et ensuite Van Damme. A droite, je peux choisir entre Gillet, Alderweireld et Ciman, selon le type de back droit dont j'ai besoin. C'est ainsi que j'ai choisi Alderweireld contre l'Ecosse, parce qu'il est plus fort défensivement", a encore précisé Wilmots.

Radja Nainggolan : "J'espère enfin obtenir ma chance"

Le milieu de terrain de Cagliari Radja Nainggolan a vu ses belles prestations de ces derniers mois récompensées par une sélection chez les Diables Rouges en vue de l'amical contre la Slovaquie. "J'espère enfin obtenir ma chance", a déclaré Nainggolan lundi après le premier entraînement à Neerpede. Nainggolan avait été appelé la dernière fois en février 2012, en vue de l'amical contre la Grèce.

"Les Diables Rouges sont excellents et chacun dans cette équipe a d'énormes qualités et donc la concurrence est grande. J'espère cette fois avoir du temps de jeu, car je veux apporter ma pierre à l'édifice. Cela va bien ces derniers temps pour moi en Italie. J'ai encore marqué vendredi contre l'AS Rome et il y a beaucoup d'intérêts auprès d'autres équipes. Mais pour ce qui concerne un transfert, il faut attendre la fin de la saison."

Thomas Buffel : "Je veux saisir chaque chance"

"C'est vraiment bon de revenir en équipe nationale. Je veux saisir chaque chance", a déclaré Thomas Buffel, après l'entraînement.

A près de 32 ans, Buffel revient en sélection pour la première fois depuis mai 2010. "Beaucoup de choses ont changé entre-temps chez les Diables. Tout est plus professionnel et l'entourage autour de l'équipe est actuellement énorme. Mais nous n'avons qu'un seul objectif c'est la qualification pour le Mondial au Brésil", estime le joueur de Genk. "Sportivement cela va magnifiquement avec cette équipe et donc c'est plaisant de pouvoir en faire partie. A droite, il y a peut-être moins de concurrence, mais nous verrons bien si j'aurai la chance d'avoir des minutes de jeu."

Pour la première fois depuis septembre 2011, le défenseur du Standard Jelle Van Damme a été appelé chez les Diables Rouges. En raison du forfait de Thomas Vermaelen, le coach fédéral Marc Wilmots a décidé de rappeler Van Damme pour rencontrer la Slovaquie, mercredi, en match amical à Bruges. En 2011, Van Damme avait déclaré ne plus vouloir jouer en équipe nationale confiée à Georges Leekens à l'époque. "Mais, je n'ai jamais tout à fait renoncé", a confié Jelle Van Damme lundi à l'issue du premier entraînement des Diables à Neerpede. "J'ai peut-être été naïf à l'époque, mais je n'ai jamais renoncé définitivement à l'équipe nationale. On a raconté beaucoup de mensonges. Je ne voulais pas arrêter mais juste ne pas être appelé pendant un moment. Si j'avais arrêté définitivement, je ne serais pas là aujourd'hui. Je dois bien reconnaître que je doutais à l'époque de mon rôle en équipe nationale. J'aurais dû aborder certaines affaires d'une autre manière" a ajouté Van Damme. "Mon niveau n'était pas assez élevé l'an dernier pour revendiquer une sélection. Mais sous Rednic, cela va mieux au Standard. Je dois le remercier de m'avoir placé à l'arrière gauche. Mon niveau s'est amélioré systématiquement et je sentais depuis un certain temps que j'étais près d'une sélection. J'ai été repris dans la présélection, mais la concurrence est énorme. Je suis heureux d'être de nouveau là", a conclu le beau-frère de Kim Clijsters.Vermaelen out, Fellaini incertain Touché à la cheville, Thomas Vermaelen n'a pas non plus joué ce week-end avec Arsenal. Marouane Fellaini (Everton) lui n'a pas pu s'entraîner lundi en raison d'un hématome à la hanche. Sa participation au match est incertaine, a confirmé Wilmots à l'issue du premier entraînement à Neerpede. "Nous ne voulons prendre aucun risque avec Marouane et nous verrons comment la blessure évoluera les prochains jours. Nous ne prendrons une décision définitive que mercredi. Thibaut Courtois a le cou bloqué mais s'est entraîné aujourd'hui", a précisé le coach des Diables. "J'ai parlé avec Jelle et il sait parfaitement ce que j'attends de lui. Il doit venir pour le groupe et la Belgique. Au back gauche, Vertonghen est toujours mon premier choix, suivi par Vermaelen et ensuite Van Damme. A droite, je peux choisir entre Gillet, Alderweireld et Ciman, selon le type de back droit dont j'ai besoin. C'est ainsi que j'ai choisi Alderweireld contre l'Ecosse, parce qu'il est plus fort défensivement", a encore précisé Wilmots.Radja Nainggolan : "J'espère enfin obtenir ma chance" Le milieu de terrain de Cagliari Radja Nainggolan a vu ses belles prestations de ces derniers mois récompensées par une sélection chez les Diables Rouges en vue de l'amical contre la Slovaquie. "J'espère enfin obtenir ma chance", a déclaré Nainggolan lundi après le premier entraînement à Neerpede. Nainggolan avait été appelé la dernière fois en février 2012, en vue de l'amical contre la Grèce. "Les Diables Rouges sont excellents et chacun dans cette équipe a d'énormes qualités et donc la concurrence est grande. J'espère cette fois avoir du temps de jeu, car je veux apporter ma pierre à l'édifice. Cela va bien ces derniers temps pour moi en Italie. J'ai encore marqué vendredi contre l'AS Rome et il y a beaucoup d'intérêts auprès d'autres équipes. Mais pour ce qui concerne un transfert, il faut attendre la fin de la saison."Thomas Buffel : "Je veux saisir chaque chance" "C'est vraiment bon de revenir en équipe nationale. Je veux saisir chaque chance", a déclaré Thomas Buffel, après l'entraînement. A près de 32 ans, Buffel revient en sélection pour la première fois depuis mai 2010. "Beaucoup de choses ont changé entre-temps chez les Diables. Tout est plus professionnel et l'entourage autour de l'équipe est actuellement énorme. Mais nous n'avons qu'un seul objectif c'est la qualification pour le Mondial au Brésil", estime le joueur de Genk. "Sportivement cela va magnifiquement avec cette équipe et donc c'est plaisant de pouvoir en faire partie. A droite, il y a peut-être moins de concurrence, mais nous verrons bien si j'aurai la chance d'avoir des minutes de jeu."