"Le Valence CF a trouvé un accord de principe avec Eliaquim Mangala pour que le joueur français joue pour Valence jusqu'au 30 juin 2021, sous réserve des formalités administratives", indique le club ché sur son site internet.

L'ancien défenseur du Standard, âgé de 28 ans, compte huit sélections en équipe de France, mais il ne figurait pas dans la liste des 23 joueurs couronnés champions du monde en 2018 en Russie. Il a fait partie du groupe des Bleus de l'Euro 2016, défait en finale par le Portugal.

Passé de l'UR Namur au Standard en 2008, Mangala avait quitté les bords de Meuse pour le FC Porto en 2011. Manchester City était allé le chercher en 2014 contre une indemnité de transfert de 53,8 millions d'euros.

Mangala a disputé 79 rencontres avec les champions d'Angleterre, entrecoupés de deux prêts, à Valence en 2016-17 (33 matches, 2 buts) et à Everton en 2018 (2 matches).