Le tournoi, qui réunit actuellement 32 équipes, pourrait connaître une nouvelle réforme à compter de l'édition 2026 par la volonté de Gianni Infantino, élu en février 2016 pour succéder à Joseph Blatter et qui propose une compétition à 48 équipes.

- 1928: sous l'impulsion du Français Jules Rimet, alors président de la Fifa, est créée une Coupe du monde de football. Jusqu'alors et depuis les jeux Olympiques de 1900 à Paris, le seul tournoi international de football se dispute dans le cadre des JO.

- 1930: la première Coupe du monde de football se dispute en Uruguay. Elle réunit 13 sélections, dont quatre européennes (Belgique, France, Roumanie et Yougoslavie). L'Uruguay, double champion olympique en titre, bat l'Argentine en finale (4-2) pour remporter le premier de ses deux trophées mondiaux. 70 buts sont marqués en 18 rencontres.

- 1934: la Coupe du monde en Italie accueille désormais 16 équipes. Dans un pays où Mussolini est au pouvoir depuis 1922, les Italiens, poussés par tout un peuple, s'imposent en finale face à la Tchécoslovaquie (2-1). Pour la première fois, 32 sélections sont passées par une phase éliminatoire pour se qualifier.

- 1938: l'Italie conserve son titre lors d'un tournoi organisé en France. Seules 15 équipes participent car l'Autriche, qui vient d'être annexée par l'Allemagne, déclare forfait.

- 1950: après la parenthèse du conflit mondial, la quatrième Coupe du monde (à 13 équipes) revient sur le continent sud-américain. Il s'agit de l'unique édition de l'histoire sans finale. Lors du dernier match, qui fait office de finale, le Brésil est battu à domicile par l'Uruguay (2-1): c'est le "Maracanazo".

- 1954: dans un tournoi à 16 équipes, la RFA remporte en Suisse le premier de ses quatre trophées, en battant en finale le grandissime favori, la Hongrie de Puskas qui avait étrillé (8-3) les mêmes Allemands de l'Ouest en phase de poules.

- 1958: en Suède, c'est l'émergence d'un phénomène, le Brésilien Pelé, qui remporte la première de ses trois Coupes du monde (1958, 1962, 1970). Alors que la France termine troisième, son attaquant Just Fontaine est sacré meilleur buteur avec 13 réalisations (en une seule Coupe du monde), record qui tient toujours.

- 1970: le "Roi" Pelé triomphe pour la troisième fois, le Brésil dominant l'Italie en finale (4-1). C'est le Mondial des premières : avènement des remplacements (deux) en cours de match et des cartons jaunes et rouges. C'est aussi la première diffusion télévisée d'une Coupe du monde en couleur.

- 1982: alors que la Fifa désargentée cherche de nouvelles ressources, le Mondial en Espagne donne lieu à une petite révolution avec le passage de 16 à 24 équipes, pour 52 matches disputés. C'est aussi la dernière édition avec un format à deux phases de poules. L'Italie de Zoff et Rossi triomphe de la RFA en finale (3-1).

- 1986: cette édition remportée au Mexique par l'Argentine de Maradona (3-2 contre la RFA) réintroduit de manière définitive les huitièmes et quarts de finale.

- 1994: le football poursuit sa mondialisation : 147 pays participent désormais aux phases éliminatoires et l'Afrique obtient la présence d'une troisième équipe dans le tournoi.

- 1998: le tournoi organisé en France passe à 32 équipes. Les Bleus de Zidane battent le Brésil en finale (3-0). 174 pays ont participé aux phases éliminatoires.

- 2002: pour la première fois, une Coupe du monde est organisée dans deux pays, au Japon et en Corée du Sud. Le Brésil s'impose pour la cinquième fois (2-0 contre l'Allemagne).

- 2010: première Coupe du monde organisée sur le continent africain, une promesse de Blatter faite lors de son élection à la tête de la Fifa en 1998, et premier titre pour l'Espagne (1-0 a.p. contre les Pays-Bas).

- 2022: pour éviter les chaleurs insoutenables en été, le Mondial attribué au Qatar se déroulera pour la première fois en hiver, du 21 novembre au 18 décembre 2022.

- 2026: 40 ou 48 équipes ? Infantino défend un projet de Mondial à 48 équipes pour l'édition 2026. Une autre proposition de Mondial à 40 équipes est également sur la table.

Le tournoi, qui réunit actuellement 32 équipes, pourrait connaître une nouvelle réforme à compter de l'édition 2026 par la volonté de Gianni Infantino, élu en février 2016 pour succéder à Joseph Blatter et qui propose une compétition à 48 équipes.- 1928: sous l'impulsion du Français Jules Rimet, alors président de la Fifa, est créée une Coupe du monde de football. Jusqu'alors et depuis les jeux Olympiques de 1900 à Paris, le seul tournoi international de football se dispute dans le cadre des JO.- 1930: la première Coupe du monde de football se dispute en Uruguay. Elle réunit 13 sélections, dont quatre européennes (Belgique, France, Roumanie et Yougoslavie). L'Uruguay, double champion olympique en titre, bat l'Argentine en finale (4-2) pour remporter le premier de ses deux trophées mondiaux. 70 buts sont marqués en 18 rencontres. - 1934: la Coupe du monde en Italie accueille désormais 16 équipes. Dans un pays où Mussolini est au pouvoir depuis 1922, les Italiens, poussés par tout un peuple, s'imposent en finale face à la Tchécoslovaquie (2-1). Pour la première fois, 32 sélections sont passées par une phase éliminatoire pour se qualifier.- 1938: l'Italie conserve son titre lors d'un tournoi organisé en France. Seules 15 équipes participent car l'Autriche, qui vient d'être annexée par l'Allemagne, déclare forfait.- 1950: après la parenthèse du conflit mondial, la quatrième Coupe du monde (à 13 équipes) revient sur le continent sud-américain. Il s'agit de l'unique édition de l'histoire sans finale. Lors du dernier match, qui fait office de finale, le Brésil est battu à domicile par l'Uruguay (2-1): c'est le "Maracanazo". - 1954: dans un tournoi à 16 équipes, la RFA remporte en Suisse le premier de ses quatre trophées, en battant en finale le grandissime favori, la Hongrie de Puskas qui avait étrillé (8-3) les mêmes Allemands de l'Ouest en phase de poules. - 1958: en Suède, c'est l'émergence d'un phénomène, le Brésilien Pelé, qui remporte la première de ses trois Coupes du monde (1958, 1962, 1970). Alors que la France termine troisième, son attaquant Just Fontaine est sacré meilleur buteur avec 13 réalisations (en une seule Coupe du monde), record qui tient toujours.- 1970: le "Roi" Pelé triomphe pour la troisième fois, le Brésil dominant l'Italie en finale (4-1). C'est le Mondial des premières : avènement des remplacements (deux) en cours de match et des cartons jaunes et rouges. C'est aussi la première diffusion télévisée d'une Coupe du monde en couleur.- 1982: alors que la Fifa désargentée cherche de nouvelles ressources, le Mondial en Espagne donne lieu à une petite révolution avec le passage de 16 à 24 équipes, pour 52 matches disputés. C'est aussi la dernière édition avec un format à deux phases de poules. L'Italie de Zoff et Rossi triomphe de la RFA en finale (3-1).- 1986: cette édition remportée au Mexique par l'Argentine de Maradona (3-2 contre la RFA) réintroduit de manière définitive les huitièmes et quarts de finale.- 1994: le football poursuit sa mondialisation : 147 pays participent désormais aux phases éliminatoires et l'Afrique obtient la présence d'une troisième équipe dans le tournoi.- 1998: le tournoi organisé en France passe à 32 équipes. Les Bleus de Zidane battent le Brésil en finale (3-0). 174 pays ont participé aux phases éliminatoires.- 2002: pour la première fois, une Coupe du monde est organisée dans deux pays, au Japon et en Corée du Sud. Le Brésil s'impose pour la cinquième fois (2-0 contre l'Allemagne).- 2010: première Coupe du monde organisée sur le continent africain, une promesse de Blatter faite lors de son élection à la tête de la Fifa en 1998, et premier titre pour l'Espagne (1-0 a.p. contre les Pays-Bas).- 2022: pour éviter les chaleurs insoutenables en été, le Mondial attribué au Qatar se déroulera pour la première fois en hiver, du 21 novembre au 18 décembre 2022.- 2026: 40 ou 48 équipes ? Infantino défend un projet de Mondial à 48 équipes pour l'édition 2026. Une autre proposition de Mondial à 40 équipes est également sur la table.