Clarke (Oreca-GreenEdge) a devancé son ultime compagnon d'échappée l'Allemand Tony Martin (Omega Pharma-Quick Step). Le Kazak Assan Bazayev (Astana) a terminé 3e à 19 secondes.

Le groupe de cinq attaquants formé en début de l'étape qui a compté jusqu'à 13 minutes d'avance n'en comptait plus que 4:30 au pied des 13,4 km de l'ultime ascension (5,2% de moyenne). Il s'est rapidement résumé au duo Martin et Clarke. Ce dernier a signé son premier succès chez les pros.

Outre la lutte pour la victoire d'étape, la fin de course a été marquée par la chute de l'Espagnol Alejandro Valverde à 30 km de l'arrivée. Le leader de la Vuelta, reparti sans dommage, n'est jamais parvenu à réintégrer le peloton en raison du vent. Il a concédé 55 secondes aux meilleurs.

Quatre hommes ont quitté le peloton à 10 km de l'arrivée : Navarro, Contador, Froome et Roche mais n'ont pu résister jusqu'au bout.

Jan Bakelants (RadioShack) a terminé 10e au sein du peloton à 1:04.

Joaquin Rodriguez (Katusha) devient le nouveau maillot rouge. Il compte une seconde d'avance sur Froome et 5 sur Contador. Kevin Seeldrayers (Astana), premier Belge, est 15e à 1:17.

Ce mercredi, la 5e étape longue de 168 km partira et arrivera à Logrono.

Sportfootmagazine.be, avec Belga