Van Avermaet décroche sa première victoire sous le maillot de l'équipe CCC, qui a remplacé BMC dans le peloton. Van Avermaet, 33 ans, s'offre la 39e victoire de sa carrière. Son dernier succès remontait au 6 mai 2018, lorsqu'il s'était adjugé le classement final du Tour de Yorkshire. Notre compatriote dispute à Valence la première épreuve de sa saison.

Van Avermaet s'est imposé en costaud à l'issue d'un sprint en légère montée. L'étape, qui comprenait six ascensions de 3e catégorie, a été marquée par l'échappée de 10 coureurs, dont Preben Van Hecke (Sport Vlaanderen-Baloise), partis en tout début de course. Les échappés ont compté jusqu'à 7:30 d'avance. Van Hecke, Fernando Barcelo (Euskadi-Murias), Raul Alarcon (W52/FC Porto) et Cyril Barthe (Euskadi-Murias) ont joué leur va-tout à 16 km de l'arrivée. Ils ont été repris au pied de la dernière ascension, 5 km à du 4,5%. Ben Hermans (Israel Cycling Academy), Alessandro De Marchi (CCC Team) et Nelson Oliveira (Movistar) ont alors tenté leur chance, mais leur tentative a échoué.

La victoire s'est jouée au sprint. Sanchez a été le premier à démarrer. Van Avermaet a sauté dans sa route et l'a dépassé, avant de résister au retour de Trentin.

Boasson Hagen reste leader du général avec 5 secondes d'avance sur l'Espagnol Ion Izagirre (Astana). Dylan Teuns (Bahrain Merida) gagne une place et s'installe en 3e position, à 8 secondes du leader. Van Avermaet pointe en 14e position à 30 secondes.

Samedi, la 4e étape reliera Vila-Real à Alcala-Alcocebre (188 km).