Peu avant 14H00 locales (12H00 GMT), le cycliste a chuté et s'est retrouvé inconscient et en arrêt cardio-respiratoire, selon les sapeurs-pompiers.

Le pronostic vital était engagé pour Michael Goolaerts (Véranda's Willems-Crelan), qui participait dimanche à Paris-Roubaix, ont annoncé les organisateurs de la course.

Il a été pris charge et réanimé par l'équipe médicale de la course, puis les sapeurs-pompiers et les médecins avant d'être héliporté à l'hôpital de Lille, selon la même source.

"Il a été pris en charge dans un état grave par les services des urgences et de chirurgie cardiovasculaire", précise à l'AFP l'établissement, sans autre détails.

Selon la préfecture, il aurait chuté dans un virage.

Les 175 coureurs engagés sur la 116e édition de la "reine des classiques" ont 257 kilomètres à parcourir depuis Compiègne pour rejoindre le vélodrome de Roubaix, dont 54,5 km de pavés répartis en 29 secteurs.

L'arrivée est prévue sur le vélodrome de Roubaix aux alentours de 17H15 locales (15H15 GMT).