L'Anversois vit en Belgique dans l'ombre de Tom Boonen et Philippe Gilbert. Un bon classement au Tour pourrait l'en faire sortir. "Si je passe la première semaine sans encombre, je peux viser une place dans le top 5 ou le top 10. Je sais que l'équipe attend beaucoup de moi", explique le jeune (26 ans) coureur aussi à l'aise en montagne que contre la montre. En 2012, De Gendt avait renoncé au Tour de France en raison de son mariage... "Cette année, pas d'excuse. J'y serai. Et pour y briller". La formation qui entame sa troisième saison au sein de l'élite mondiale (WorldTour) s'appuie aussi sur le sprinter français Romain Feillu, sur le vétéran espagnol Juan Antonio Flecha et sur l'Italien Marco Marcato, vainqueur de Paris-Tours en 2012. "Il n'y a peut-être pas de grandes stars dans l'équipe mais l'effectif est composé d'hommes de caractère bien décidés à redorer le blason d'une discipline qui vit une période difficile", a expliqué le manager général Daan Luyckx. Vacansoleil, qui a recruté le grimpeur vénézuélien Jose Rujano (3e du Giro en 2005, 6e en 2011), a compensé le départ de Stijn Devolder (parti chez RadioShack) en engageant Juan Antonio Flecha (35 ans) qui n'a "pas abandonné le rêve de remporter une grande classique". (BAS CZERWINSKI)

L'Anversois vit en Belgique dans l'ombre de Tom Boonen et Philippe Gilbert. Un bon classement au Tour pourrait l'en faire sortir. "Si je passe la première semaine sans encombre, je peux viser une place dans le top 5 ou le top 10. Je sais que l'équipe attend beaucoup de moi", explique le jeune (26 ans) coureur aussi à l'aise en montagne que contre la montre. En 2012, De Gendt avait renoncé au Tour de France en raison de son mariage... "Cette année, pas d'excuse. J'y serai. Et pour y briller". La formation qui entame sa troisième saison au sein de l'élite mondiale (WorldTour) s'appuie aussi sur le sprinter français Romain Feillu, sur le vétéran espagnol Juan Antonio Flecha et sur l'Italien Marco Marcato, vainqueur de Paris-Tours en 2012. "Il n'y a peut-être pas de grandes stars dans l'équipe mais l'effectif est composé d'hommes de caractère bien décidés à redorer le blason d'une discipline qui vit une période difficile", a expliqué le manager général Daan Luyckx. Vacansoleil, qui a recruté le grimpeur vénézuélien Jose Rujano (3e du Giro en 2005, 6e en 2011), a compensé le départ de Stijn Devolder (parti chez RadioShack) en engageant Juan Antonio Flecha (35 ans) qui n'a "pas abandonné le rêve de remporter une grande classique". (BAS CZERWINSKI)