L'étape a été marquée par une longue échappée - de 110 kilomètres - d'un groupe de 5 coureurs sortis du peloton après 25 kilomètres de course. Niels Wytinck (An Post-Chainreaction), Koen Barbe (Crelan-Euphony) et Arthur Vanoverberghe (Topsport Vlaanderen-Baloise), ainsi que le Français Pierre Rolland (Europcar) et le Sud-Africain Jason Bakke (La Pomme Marseille) ont été repris à un peu plus de 18 kilomètres de l'arrivée. Michael Van Staeyen s'est imposé au sprint et endosse le premier maillot de leader. Il devance Frédérique Robert. Le Français Justin Jules (La Pomme Marseille), vainqueur du GP la Marseillaise, complète le podium. Kris Boeckmans (Vacansoleil-DCM) est le 3e Belge dans le top 4. Bert De Backer (Argos-Shimano) est 8e et Bjorn Leukemans (Vacansoleil-DCM), 9e. Jeudi, la 2e étape conduira les coureurs de Nîmes à Allègre-les-Fumades sur 157,3 km. L'Etoile de Bessèges s'achève dimanche à Alès. Le Français Jérôme Coppel s'était imposé l'an dernier. (KRISTOF VAN ACCOM)

L'étape a été marquée par une longue échappée - de 110 kilomètres - d'un groupe de 5 coureurs sortis du peloton après 25 kilomètres de course. Niels Wytinck (An Post-Chainreaction), Koen Barbe (Crelan-Euphony) et Arthur Vanoverberghe (Topsport Vlaanderen-Baloise), ainsi que le Français Pierre Rolland (Europcar) et le Sud-Africain Jason Bakke (La Pomme Marseille) ont été repris à un peu plus de 18 kilomètres de l'arrivée. Michael Van Staeyen s'est imposé au sprint et endosse le premier maillot de leader. Il devance Frédérique Robert. Le Français Justin Jules (La Pomme Marseille), vainqueur du GP la Marseillaise, complète le podium. Kris Boeckmans (Vacansoleil-DCM) est le 3e Belge dans le top 4. Bert De Backer (Argos-Shimano) est 8e et Bjorn Leukemans (Vacansoleil-DCM), 9e. Jeudi, la 2e étape conduira les coureurs de Nîmes à Allègre-les-Fumades sur 157,3 km. L'Etoile de Bessèges s'achève dimanche à Alès. Le Français Jérôme Coppel s'était imposé l'an dernier. (KRISTOF VAN ACCOM)