Le coureur italien, 33 ans, était en effet la seule absence de l'effectif de BMC vendredi. Il a pu s'exprimer brièvement par Skype remerciant au passage tous ceux qui l'ont soutenu. Hospitalisé en Espagne après une chute à l'entraînement dans la descente du col de Rates près de Benidorm, Ballan avait du être opéré à deux reprises, au fémur gauche qu'il s'était fracturé et pour l'ablation de sa rate. Il avait pu quitter les soins intensifs à la fin de l'année dernière, le 28 décembre, à l'hôpital de Denia et était rentré en Italie mercredi, devant encore passer quelques jours à l'hôpital de Castelfranco Veneto. L'ancien champion du monde (en 2008) est rentré chez lui vendredi. Il devait entamer sa saison au Tour Down Under (du 20 au 27 janvier). John Lelangu, le directeur sportif de BMC, a décidé de le remplacer par l'Italien Ivan Santaromita. (DAVID STOCKMAN)

Le coureur italien, 33 ans, était en effet la seule absence de l'effectif de BMC vendredi. Il a pu s'exprimer brièvement par Skype remerciant au passage tous ceux qui l'ont soutenu. Hospitalisé en Espagne après une chute à l'entraînement dans la descente du col de Rates près de Benidorm, Ballan avait du être opéré à deux reprises, au fémur gauche qu'il s'était fracturé et pour l'ablation de sa rate. Il avait pu quitter les soins intensifs à la fin de l'année dernière, le 28 décembre, à l'hôpital de Denia et était rentré en Italie mercredi, devant encore passer quelques jours à l'hôpital de Castelfranco Veneto. L'ancien champion du monde (en 2008) est rentré chez lui vendredi. Il devait entamer sa saison au Tour Down Under (du 20 au 27 janvier). John Lelangu, le directeur sportif de BMC, a décidé de le remplacer par l'Italien Ivan Santaromita. (DAVID STOCKMAN)