Un "saut de l'extrême" du haut de la Tour de Galata (en images)

Un "saut de l'extrême" du haut de la Tour de Galata (en images)
Un "saut de l'extrême" du haut de la Tour de Galata (en images) © AFP

Un "saut de l'extrême" du haut de la Tour de Galata (en images) © AFP

Cengiz Kocak a sauté depuis la terrasse circulaire de la tour.

Un "saut de l'extrême" du haut de la Tour de Galata (en images) © AFP

Cengiz Kocak a sauté depuis la terrasse circulaire de la tour.

Un "saut de l'extrême" du haut de la Tour de Galata (en images) © AFP

Plus haute construction de la ville lorsqu'elle a vu le jour, en 1348, la Tour de Galata, érigée par les Génois, a été utilisée par les militaires pour surveiller le trafic maritime, puis a servi de poste d'observation pour repérer et signaler les incendies.

Un "saut de l'extrême" du haut de la Tour de Galata (en images) © AFP

Elle offre depuis son sommet une vue panoramique de l'ancienne capitale ottomane et attire aujourd'hui de nombreux touristes avides de photos des eaux scintillantes du Bosphore et des innombrables mosquées de la Corne d'Or.

Un "saut de l'extrême" du haut de la Tour de Galata (en images) © AFP

L'événement, soutenu par le ministère turc de la Culture et la municipalité d'Istanbul, vise à promouvoir les sports extrêmes et le tourisme en Turquie.

Un "saut de l'extrême" du haut de la Tour de Galata (en images) © AFP

La Tour de Galata "est un endroit que j'ai en tête depuis mon enfance", a déclaré le sportif, ajoutant qu'il aimerait un jour sauter de nouveau depuis cet endroit et planer jusqu'à la rive asiatique du Bosphore pour rendre hommage à un pionnier de l'aviation qui aurait effectué un pareil vol au 17e siècle.

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En 1632, selon le récit du voyageur Evliya Celebi, l'inventeur ottoman Hezarfen Ahmed Celebi aurait sauté de la tour et plané au-dessus du Bosphore pour se poser à Usküdar, sur la rive asiatique d'Istanbul, à l'aide d'ailes qu'il avait lui-même fabriquées.

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Atterrissage...

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Kocak s'est initié au saut dans l'armée turque et est devenu une icône du "base jump", un sport qui consiste à s'élancer du haut d'un point fixe avec un parachute ou une combinaison ailée.

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Une fois au pied de la tour, Kocak a fait part de son soulagement. "D'habitude, je ne suis pas très nerveux (avant un saut). Mais cette fois, (...) je n'en ai pas dormi de la nuit", a raconté le casse-cou devant une foule de badauds.

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Après une vertigineuse chute de 36 m depuis la terrasse circulaire de la tour et un atterrissage mouvementé, mais réussi, Cengiz Kocak, âgé de 44 ans, est devenu la première personne de l'époque contemporaine à s'élancer avec succès du haut de la Dame de pierre.