Phelps, 31 ans, a été élu par ses coéquipiers de l'équipe américaine, une première en cinq participations aux JO pour le sportif le plus titré de l'histoire olympique.

Le nageur aux 18 médailles d'or est l'un des six capitaines avec le champion olympique en titre du 100 m Nathan Adrian, Anthony Ervin, sa partenaire d'entraînement Allison Schmitt, Cammile Adams et Elizabeth Beisel.

Phelps, qui participera à Rio aux 100 et 200 m papillon et au 200 m quatre nages, n'a pas caché qu'il espérait pour ses derniers JO être le porte-drapeau de la délégation américaine lors de la cérémonie d'ouverture.

Les capitaines des équipes olympiques américaines désignent eux-mêmes par vote leur porte-drapeau, son nom est révélé quelques heures avant la cérémonie d'ouverture.