La répartition des pays qualifiés dans les deux groupes s'est faite suivant le classement mondial, comme pour Rio il y a quatre ans.

L'Argentine, championne olympique et 4e nation mondiale au ranking FIH, figure ainsi dans le groupe A avec l'Australie (FIH 1), l'Inde (FIH 5), l'Espagne (IHF 8), la Nouvelle-Zélande (FIH 9) et le Japon (FIH 15), pays organisateur.

La Belgique, vice-championne olympique, championne d'Europe et championne du monde, 2e nation mondiale, est en compagnie des Pays-Bas (FIH 3), de l'Allemagne (FIH 6), de la Grande-Bretagne (FIH 7 le classement de l'Angleterre)), du Canada (FIH 10) et de l'Afrique du Sud (FIH 14) dans le groupe B.

Les quatre premiers de chaque groupe se qualifient pour les quarts de finale.