Il a beau collectionner les titres et honneurs, comme ses trois titres de champion, ses quatre trophées de MVP (meilleur joueur de NBA) ou ses deux médailles d'or olympiques, une fois que la sirène a retenti, "King James" s'est précipité, comme un junior pour récupérer le ballon du match destiné à l'école qu'il a fait construire dans sa ville natale d'Akron (Ohio). Ce ballon de la victoire contre Portland, 126-117 (mi-temps: 59-5553) est en effet historique, puisqu'il lui a permis de dépasser le légendaire Wilt Chamberlain qui avait marqué 31.419 points durant sa carrière entre 1959 et 1973. James avait débuté la soirée avec un total de 31.381 points en saison régulière.

Parti timidement, la superstar des Lakers s'est enflammé dans le 3e quart-temps avec 16 points pour finir la rencontre avec 44 points (68,4% de réussite), 10 rebonds et neuf passes décisives. Alors qu'il avait débuté la saison au 7e rang du classement historique des marqueurs, il a déjà dépassé Dirk Nowitzki et Wilt Chamberlain. Mieux, s'il continue à ce rythme (27 points par match), il surpassera son modèle Michael Jordan (4e, 32.292 pts) début janvier. Le marqueur le plus prolifique de l'histoire est Kareem Abdul-Jabbar (38.387 pts), devant Karl Malone (36.928 pts) et Kobe Bryant (33.643 pts).

Les Lakers renaissent

Mais le plus important aux yeux de "LBJ", c'est que les Lakers, qu'il a rejoints cet été, et qui n'ont plus participé aux play-offs depuis 2013, (re)commencent à faire peur. Ils ont en effet remporté leurs quatre derniers matchs pour se hisser à la 7e place de la conférence Ouest (8 v-6 d). La belle soirée des Lakers a cependant été gâchée par la blessure de Rajon Rondo, qui s'est fracturé la main droite et qui sera absent plusieurs semaines. Dans les autres rencontres de la soirée, Jimmy Butler s'est incliné 111-106 (53-52) à Orlando pour ses débuts avec Philadelphie, trois jours après son départ fracassant de Minnesota. Butler a fini son premier match sous le maillot des Sixers avec 14 points (6 sur 12 au tir) en 33 minutes de jeu.

Philadelphie menait pourtant de 16 points (76-92) en début de 4e période, mais Butler et ses nouveaux coéquipiers se sont alors complètement endormis et ont concédé un incroyable 21-0 face à un Magic survolté à l'image de Nikola Vucevic, auteur de 30 points et de huit rebonds. "Ce n'est pas le résultat qu'on espérait, mais il faut qu'on bosse tous plus, moi le premier", a admis Butler qui avait demandé avant le coup d'envoi de la saison à quitter Minnesota en raison de ses différends avec plusieurs joueurs.

Défaite de Toronto à domicile

Le leader de la conférence Est, Toronto, s'est incliné 104-106 (65-53) à domicile face à Détroit, entraîné depuis cette saison par Dwane Casey, limogé en juin dernier par les Raptors après cinq saisons et autant de participations aux play-offs. Blake Griffin a marqué 30 points pour les Pistons (6e, 7 v-6 d), tandis que Toronto partage désormais avec Golden State le meilleur bilan de la saison (12 v-3 d). Enfin les New York Knicks n'arrivent toujours pas à gagner: ils ont concédé leur cinquième défaite en six matches, 128-103 (65-49) à Oklahoma City, mercredi. Ils n'ont pas fait le poids face à OKC, encore privé de Russell Westbrook: Paul George a marqué 35 points et Steven Adams en a ajouté 19.