"Aujourd'hui est vraiment l'un des plus beaux jours de ma vie ! Je serai à Londres 2012 pour les Jeux Olympiques et les Paralympiques !", a déclaré sur son compte twitter l'athlète de 25 ans, amputé des deux jambes à l'âge de 11 mois en raison d'une malformation congénitale. "Merci à tous ceux qui ont fait de moi l'athlète que je suis ! Dieu, ma famille, mes amis, mes rivaux et mes supporters! Vous y avez tous contribué", a ajouté l'athlète, surnommé "Blade Runner" en référence aux lames en carbone en forme de pattes de félin qui le propulsent.

Vendredi, Pistorius avait craint de voir son rêve s'envoler après avoir échoué à se qualifier en individuel sur 400 m. Il avait terminé 2e des Championnats d'Afrique à Porto Novo (Bénin), mais en seulement 45 sec 52/100, alors qu'il devait réaliser moins de 45 sec 30/100 pour obtenir son billet pour Londres sur cette distance.

L'an passé à Daegu (Corée du Sud), le Sud-Africain était devenu le premier athlète handisport et champion paralympique à participer à des Mondiaux d'athlétisme. Il avait remporté la médaille d'argent du relais 4x400 m, en prenant part aux séries mais pas à la finale, ce qui l'avait mis en colère contre les responsables de sa Fédération.

En Afrique du Sud, certains observateurs redoutaient que la Fédération n'envoie aucun relais 4x400 m à Londres car aucun athlète ne s'est qualifié en individuel pour les Jeux sur 400 m et plusieurs membres de l'équipe vice-championne du monde sont à court de forme ou blessés.

Mardi, la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) avait cependant retenu l'Afrique du Sud parmi les 16 équipes qualifiées pour les JO en relais 4x400 m et ce mercredi la Fédération sud-africaine a sélectionné Pistorius aux côtés de Willem de Beer, Ofentse Mogawane et Shaun de Jager.

Après les jeux Olympiques (27 juillet-12 août), il disputera aussi les jeux Paralympiques dans la capitale britannique (29 août - 9 septembre) où il sera l'une des vedettes les plus attendues.

Sportfootmagazine.be, avec Belga