Kobe Bryant, surnommé le "Black Mamba", quintuple champion NBA avec les Lakers, son club de toujours, est décédé dimanche dans le crash de son hélicoptère à Calabasas, dans le sud de la Californie, selon la maire de la ville et le gouverneur de la province, qui ont confirmé le décès quelques heures après son annonce par le site américain d'actualités sur les célébrités TMZ.

Agée de 13 ans, Gianna Bryant, une des quatre filles de la star, a également perdu la vie dans ce crash qui a fait neuf victimes au total, a indiqué le maire de Los Angeles Eric Garcetti.

"Il n'y a pas eu de survivant... Il y avait neuf personnes à bord de l'appareil", a déclaré Alex Villanueva, le shérif du comté de Los Angeles, lors d'un point presse.

La cause de l'accident n'est pour l'heure pas connue. Le NTSB, l'agence américaine chargée de la sécurité dans les transports, a annoncé avoir dépêché une équipe de 18 personnes en Californie pour participer à l'enquête.

"C'est une terrible nouvelle!", a d'abord tweeté le président américain Donald Trump, avant d'en écrire un autre: "Kobe Bryant, bien qu'il soit l'un des meilleurs joueurs de basket-ball de tous les temps, ne faisait que commencer dans la vie. Il aimait tellement sa famille et avait une telle passion pour l'avenir. La perte de sa fille, Gianna, rend ce moment encore plus dévastateur".

"La famille NBA dévastée"

Quelques minutes plus tard, son prédécesseur à la Maison Blanche Barack Obama, grand amateur de basket, a salué sur le même canal une "légende" des parquets avant d'envoyer ses "prières" à la famille endeuillée.

"La famille NBA est dévastée", a réagi la Ligue nord-américaine de basket par la plume de son patron Adam Silver, au diapason des plus grandes vedettes du sport-roi aux Etats-Unis.

Trois autres grandes légendes de la NBA, Michael Jordan, Magic Johnson et LeBron James ont rendu hommage à Kobe Bryant.

"Les mots ne suffisent pas à décrire ma douleur", a tweeté Michael Jordan "choqué de la mort tragique de Kobe et Gianna. J'aimais Kobe - il était comme un petit frère pour moi. Nous parlions souvent, ces conversations vont énormément me manquer. Il était un compétiteur féroce, un des plus grands joueurs de ce sport et une force créative".

Kobe Bryant et sa fille Gianna Bryant, décédée aussi dans l'accident d'hélicoptère., GETTY
Kobe Bryant et sa fille Gianna Bryant, décédée aussi dans l'accident d'hélicoptère. © GETTY

"Kobe était aussi un père incroyable qui aimait profondément sa famille et était très fier de l'amour porté par sa fille pour le basket. Yvette se joint à moi pour envoyer nos sincères condoléances à (son épouse) Vanessa, aux Lakers et aux fans de basket du monde entier", a conclu MJ.

Devenu patron des Lakers et donc, celui de Kobe Bryant, Magic Johnson allait dans le même sens. "Les mots ne peuvent pas exprimer l'impact qu'il a eu sur le sport du basket-ball. Je sais qu'il va manquer aux fans du basket à travers le monde, notamment dans la cité des Anges", a tweeté l'ancien meneur de jeu des Lakers, joignant une photo montrant un jeune Kobe Bryant en maillot tentant de protéger un ballon d'un Magic pour sa part en costume.

Toute la famille Lakers, jusqu'à ceux qui trônaient avant lui au panthéon or et pourpre de la franchise ont également réagi. "C'était le plus grand Laker de tous les temps", a estimé la légende Magic Johnson.

"Mon ami, une légende, un mari, un père, un fils, un frère, détenteur d'un Oscar et plus grand Laker de tous les temps est parti. C'est dur à accepter. Kobe était un leader dans notre sport, un mentor tant pour les joueurs que les joueuses", a écrit Magic Johnson, quintuple champion NBA aussi.

"JE SUIS MALADE", a pour sa part tweeté Shaquille O'Neal, qui fut son équipier à Los Angeles au début des années 2000, avant de partir pour Miami, brouillé avec lui.

LeBron James, joueur aussi des Lakers, était inconsolable, lui qui avait dépassé son idole au nombre de points marqués en NBA deux jours plus tôt. "Kobe était immortel offensivement du fait de son aptitude (à beaucoup marquer). Et me voilà ici à Philadelphie, portant le (même) maillot des Lakers. L'univers provoque parfois de ces choses... Ce n'est pas censé avoir un sens, mais voilà, cela arrive tout simplement", avait pour sa part déclaré samedi soir "LBJ", ému.

"La plupart des gens se souviendront de Kobe comme d'un magnifique athlète qui a inspiré une génération de joueurs de basket. Mais je me souviendrai toujours de lui comme d'un homme qui était bien plus qu'un athlète", a dit, ému, Kareem Abdul Jabbar.

Hommage des Grammy Awards

Au delà des mots, il y a aussi les images. Celles poignantes de LeBron James ont fait le tour du monde. On le voit, enlacé par une personne, puis séchant ses larmes avec un mouchoir, sur le tarmac de l'aéroport de Los Angeles où il venait d'atterrir avec ses coéquipiers en provenance de Philadelphie, la ville de naissance de Bryant.

La veille, LBJ a dépassé son glorieux aîné à la 3e place des meilleurs marqueurs de tous les temps en NBA. Un exploit que Bryant, fair-play, n'avait pas hésité à saluer. "Continue de faire avancer le jeu +King James+. Beaucoup de respect mon frère", avait twitté le "Black Mamba".

Au Staples Center, lieu des exploits de Bryant, où ont afflué dans la journée de nombreux fans, se déroulait en soirée le gala des Grammy Awards. "Ce soir, c'est pour Kobe", a lancé la chanteuse Lizzo, grande favorite avec huit nominations, en ouvrant la cérémonie.

Après concertation entre joueurs, franchises et la NBA, toutes les rencontres de dimanche ont été maintenues. A Atlanta et San Antonio, les joueurs n'ont volontairement pas joué pendant les 24 premières secondes, en hommage au numéro de son dernier maillot. A Denver, une minute de silence a été respectée, mais ce sont d'innombrables "Kobe, Kobe" scandés par le public qui se sont fait entendre.

Sur les réseaux sociaux, le tsunami d'émotions se prolongeait de toutes parts, effaçant les critiques sur son individualisme et son arrogance qui ont jalonné sa carrière.

"Black Mamba", joueur aussi génial que gourmand ballon en mains, était l'un des sept joueurs à avoir inscrit plus de 30.000 points durant sa carrière

Kobe Bryant est un peu moins riche qu'on ne le pense., BELGAIMAGE
Kobe Bryant est un peu moins riche qu'on ne le pense. © BELGAIMAGE

Sur le plan financier également, sa carrière a été exceptionnelle: égérie de Nike, qui l'avait soutenu malgré une accusation de viol en 2003 soldée par un accord loin des tribunaux, Bryant, joueur le mieux payé de la planète, a accumulé pas moins de 323,3 millions de dollars de salaire (293,1 M EUR au cours actuel), dont 25 millions lors de sa dernière saison.

Le décès de Bryant, qui a également glané deux médailles d'or olympiques en 2008 et 2012 avec Team USA, intervient 25 jours après la mort de David Stern, l'ancien "commissionner" de la NBA qui l'avait fait prospérer et devenir une marque mondiale.

Et qui avait compris que le basket américain deviendrait populaire comme jamais, grâce à des génies comme Kobe.

Kobe Bryant, surnommé le "Black Mamba", quintuple champion NBA avec les Lakers, son club de toujours, est décédé dimanche dans le crash de son hélicoptère à Calabasas, dans le sud de la Californie, selon la maire de la ville et le gouverneur de la province, qui ont confirmé le décès quelques heures après son annonce par le site américain d'actualités sur les célébrités TMZ.Agée de 13 ans, Gianna Bryant, une des quatre filles de la star, a également perdu la vie dans ce crash qui a fait neuf victimes au total, a indiqué le maire de Los Angeles Eric Garcetti. "Il n'y a pas eu de survivant... Il y avait neuf personnes à bord de l'appareil", a déclaré Alex Villanueva, le shérif du comté de Los Angeles, lors d'un point presse.La cause de l'accident n'est pour l'heure pas connue. Le NTSB, l'agence américaine chargée de la sécurité dans les transports, a annoncé avoir dépêché une équipe de 18 personnes en Californie pour participer à l'enquête."C'est une terrible nouvelle!", a d'abord tweeté le président américain Donald Trump, avant d'en écrire un autre: "Kobe Bryant, bien qu'il soit l'un des meilleurs joueurs de basket-ball de tous les temps, ne faisait que commencer dans la vie. Il aimait tellement sa famille et avait une telle passion pour l'avenir. La perte de sa fille, Gianna, rend ce moment encore plus dévastateur".Quelques minutes plus tard, son prédécesseur à la Maison Blanche Barack Obama, grand amateur de basket, a salué sur le même canal une "légende" des parquets avant d'envoyer ses "prières" à la famille endeuillée."La famille NBA est dévastée", a réagi la Ligue nord-américaine de basket par la plume de son patron Adam Silver, au diapason des plus grandes vedettes du sport-roi aux Etats-Unis.Trois autres grandes légendes de la NBA, Michael Jordan, Magic Johnson et LeBron James ont rendu hommage à Kobe Bryant."Les mots ne suffisent pas à décrire ma douleur", a tweeté Michael Jordan "choqué de la mort tragique de Kobe et Gianna. J'aimais Kobe - il était comme un petit frère pour moi. Nous parlions souvent, ces conversations vont énormément me manquer. Il était un compétiteur féroce, un des plus grands joueurs de ce sport et une force créative". "Kobe était aussi un père incroyable qui aimait profondément sa famille et était très fier de l'amour porté par sa fille pour le basket. Yvette se joint à moi pour envoyer nos sincères condoléances à (son épouse) Vanessa, aux Lakers et aux fans de basket du monde entier", a conclu MJ. Devenu patron des Lakers et donc, celui de Kobe Bryant, Magic Johnson allait dans le même sens. "Les mots ne peuvent pas exprimer l'impact qu'il a eu sur le sport du basket-ball. Je sais qu'il va manquer aux fans du basket à travers le monde, notamment dans la cité des Anges", a tweeté l'ancien meneur de jeu des Lakers, joignant une photo montrant un jeune Kobe Bryant en maillot tentant de protéger un ballon d'un Magic pour sa part en costume.Toute la famille Lakers, jusqu'à ceux qui trônaient avant lui au panthéon or et pourpre de la franchise ont également réagi. "C'était le plus grand Laker de tous les temps", a estimé la légende Magic Johnson. "Mon ami, une légende, un mari, un père, un fils, un frère, détenteur d'un Oscar et plus grand Laker de tous les temps est parti. C'est dur à accepter. Kobe était un leader dans notre sport, un mentor tant pour les joueurs que les joueuses", a écrit Magic Johnson, quintuple champion NBA aussi."JE SUIS MALADE", a pour sa part tweeté Shaquille O'Neal, qui fut son équipier à Los Angeles au début des années 2000, avant de partir pour Miami, brouillé avec lui.LeBron James, joueur aussi des Lakers, était inconsolable, lui qui avait dépassé son idole au nombre de points marqués en NBA deux jours plus tôt. "Kobe était immortel offensivement du fait de son aptitude (à beaucoup marquer). Et me voilà ici à Philadelphie, portant le (même) maillot des Lakers. L'univers provoque parfois de ces choses... Ce n'est pas censé avoir un sens, mais voilà, cela arrive tout simplement", avait pour sa part déclaré samedi soir "LBJ", ému."La plupart des gens se souviendront de Kobe comme d'un magnifique athlète qui a inspiré une génération de joueurs de basket. Mais je me souviendrai toujours de lui comme d'un homme qui était bien plus qu'un athlète", a dit, ému, Kareem Abdul Jabbar.Au delà des mots, il y a aussi les images. Celles poignantes de LeBron James ont fait le tour du monde. On le voit, enlacé par une personne, puis séchant ses larmes avec un mouchoir, sur le tarmac de l'aéroport de Los Angeles où il venait d'atterrir avec ses coéquipiers en provenance de Philadelphie, la ville de naissance de Bryant.La veille, LBJ a dépassé son glorieux aîné à la 3e place des meilleurs marqueurs de tous les temps en NBA. Un exploit que Bryant, fair-play, n'avait pas hésité à saluer. "Continue de faire avancer le jeu +King James+. Beaucoup de respect mon frère", avait twitté le "Black Mamba".Au Staples Center, lieu des exploits de Bryant, où ont afflué dans la journée de nombreux fans, se déroulait en soirée le gala des Grammy Awards. "Ce soir, c'est pour Kobe", a lancé la chanteuse Lizzo, grande favorite avec huit nominations, en ouvrant la cérémonie. Après concertation entre joueurs, franchises et la NBA, toutes les rencontres de dimanche ont été maintenues. A Atlanta et San Antonio, les joueurs n'ont volontairement pas joué pendant les 24 premières secondes, en hommage au numéro de son dernier maillot. A Denver, une minute de silence a été respectée, mais ce sont d'innombrables "Kobe, Kobe" scandés par le public qui se sont fait entendre.Sur les réseaux sociaux, le tsunami d'émotions se prolongeait de toutes parts, effaçant les critiques sur son individualisme et son arrogance qui ont jalonné sa carrière."Black Mamba", joueur aussi génial que gourmand ballon en mains, était l'un des sept joueurs à avoir inscrit plus de 30.000 points durant sa carrièreSur le plan financier également, sa carrière a été exceptionnelle: égérie de Nike, qui l'avait soutenu malgré une accusation de viol en 2003 soldée par un accord loin des tribunaux, Bryant, joueur le mieux payé de la planète, a accumulé pas moins de 323,3 millions de dollars de salaire (293,1 M EUR au cours actuel), dont 25 millions lors de sa dernière saison.Le décès de Bryant, qui a également glané deux médailles d'or olympiques en 2008 et 2012 avec Team USA, intervient 25 jours après la mort de David Stern, l'ancien "commissionner" de la NBA qui l'avait fait prospérer et devenir une marque mondiale. Et qui avait compris que le basket américain deviendrait populaire comme jamais, grâce à des génies comme Kobe.