Coe (62 ans), double champion olympique du 1500 m (1980, 1984), ex-président du Comité d'organisation des Jeux Olympiques de Londres (2012) et ancien député conservateur, a remplacé en 2015 le Sénégalais Lamine Diack à la tête de l'IAAF, à l'aube d'un vaste scandale de dopage et de corruption en lien avec la Russie.

Diack, président de l'IAAF de 1999 à 2015, a été renvoyé cette année devant le tribunal correctionnel de Paris pour "corruption active et passive", "abus de confiance" et "blanchiment en bande organisée" pour avoir obtenu des fonds russes pour des campagnes politiques au Sénégal, en échange de l'indulgence des services antidopage de l'IAAF. Le pacte de corruption présumé aurait aussi permis de faciliter des négociations avec des sponsors et des diffuseurs russes, avant les Mondiaux d'athlétisme à Moscou en 2013.

Lors du prochain Congrès de l'IAAF, qui sera organisé juste avant les Mondiaux de Doha (27 septembre - 6 octobre), 18 sièges du Conseil, le gouvernement de l'IAAF, seront à pourvoir, parmi lesquels un président, quatre vice-présidents et 13 simples membres.

Le Français Bernard Amsalem, ex-président de la Fédération française d'athlétisme (2001-2016) et membre du Conseil de l'IAAF depuis 2011, est de nouveau candidat.