Amputé d'une jambe, un ex-soldat de la Royal Navy a traversé l'Atlantique à la rame

11/03/19 à 12:17 - Mise à jour à 12:17

Source: Afp

Le Britannique Lee Spencer, 49 ans, parti du Portugal le 9 janvier dernier, a bouclé lundi en deux mois, au large de la Guyane, sa traversée de l'Atlantique à la rame en solitaire quelques minutes avant 01H30 locales (04H30 GMT), a indiqué son compte twitter.

Amputé d'une jambe, un ex-soldat de la Royal Navy a traversé l'Atlantique à la rame

© AFP

Lee Spencer devient, selon son équipe, le nouveau détenteur du record de la traversée de l'Atlantique en solitaire d'Europe continentale vers l'Amérique du sud, record jusque là détenu par un marin valide, le Norvégien Stein Hoff. Ce dernier avait été le premier à la réaliser en 2002, du Portugal jusqu'au Guyana, en 96 jours, 12 heures et 45 minutes.

Lee Spencer réalise la traversée en "36 jours de moins" se félicite son compte twitter.

Ex-soldat dans les commandos de la marine britannique, il a participé à plusieurs opérations en Afghanistan dont il est rentré indemne.

Mais en 2014, il a été amputé de la jambe droite après avoir été touché par des débris de moteur alors qu'il aidait une victime d'accident de la route en Grande-Bretagne pendant un jour de congé, selon son site.

Il a effectué sa traversée en solitaire équipé d'une prothèse.

La ligne d'arrivée était fixée au large de la Guyane.

L'aventure de Lee Spencer est une "super performance", estime Harry Culas, l'un des concurrents de la dernière édition de la course Rame Guyane (Sénégal/Guyane en solitaire à la rame) fin 201, car "il y a un courant énorme, le courant des Guyane, comme le Gulf Stream". "Il descend au large et remonte près des côtes entre le Brésil et le Venezuela. Exemple, en voilier, j'ai mis depuis Cayenne 5h pour aller aux Iles du Salut et 18h pour revenir",

Cette traversée depuis Portimao (Portugal) n'aura pas été sans escale : une semaine environ après le début de son périple, Lee Spencer avait pris la décision de faire un détour par les Iles Canaries, où il a accosté pour réparer un système de navigation en panne : son GPS et son AIS (Automatic Identification System), sorte de radar.

"Il s'est arrêté à Las Palmas le 21 janvier pour quatre jours. Cela n'affecte pas le record du monde. Il n'a pas eu besoin de faire un autre arrêt par la suite, a assuré Isobel Camier, chargée de communication de la traversée.

Lee Spencer avait déjà traversé l'Atlantique en décembre 2015 au sein d'un équipage de quatre anciens soldats possédant à eux quatre seulement trois jambes.

Au départ de sa traversée, il avait indiqué notamment espérer que son aventure offre un regard différent sur le handicap et permette de réunir des fonds pour l'oeuvre caritative de la marine royale et le fonds Endeavour au profit des militaires blessés.

Il estime que "personne ne devrait être défini par son handicap".