San Francisco s'est qualifié pour la sixième fois pour le Superbowl (après 1981, 1984, 1988, 1989, 1994) en s'imposant dimanche à Atlanta (28-24) alors que Baltimore a créé une plus grande surprise encore en gagnant à La Nouvelle-Angleterre (28-13) pour atteindre son deuxième Superbowl (après 2000).

San Francisco aura l'occasion d'égaler le record de victoires en finale de la NFL, actuellement détenu par Pittsburgh.

Outres les frères Harbaugh, John (50 ans) et Jim (49 ans), les autres vedettes du "big game" seront le quarterback de San Francisco Colin Kaepernick, qui a remplacé le titulaire au pied levé un jour de novembre et a fait des miracles depuis, et le farouche défenseur de Baltimore Ray Lewis, qui jouera dans le Superdome de La Nouvelle-Orléans le dernier match de sa carrière.