US Open: Nadal tombe face à un grand Tiafoe

Frances Tiafoe © Getty

Pour son retour à New York depuis son titre en 2019, Rafael Nadal est tombé de haut: l’Espagnol a été éliminé lundi dès les 8es de finale de l’US Open par l’Américain Frances Tiafoe qui a su le prendre de vitesse. Voici tous les résultats à retenir de cette nouvelle journée de la dernière levée du Grand Chelem.

DANS LE TABLEAU MASCULIN

En l’absence de Novak Djokovic, interdit d’entée sur le territoire des Etats-Unis car non vacciné contre le Covid, du N.2 mondial Alexander Zverev, qui se remet d’une blessure à la cheville droite, et après l’élimination dimanche du N.1 mondial et tenant du titre Daniil Medvedev, le Majorquin était favori pour décrocher un cinquième Majeur à Flushing Meadows et porter à 23 son record de titres du Grand Chelem.

Mais il est tombé sur un Tiafoe (26e mondial) qui a joué le match de sa vie alors que lui-même a regretté de ne pas avoir pu jouer son meilleur tennis.

« Il a bien joué, il a très bien fait beaucoup de choses. De mon côté, j’ai eu mes chances, et si je veux être en quarts, je dois jouer mieux que ça », a estimé l’Espagnol de 36 ans.

« Il faut être prêt à saisir les chances qui se présentent. Et je n’en ai pas été capable. Lui a su le faire, il a joué avec la bonne détermination », a-t-il ajouté.

Nadal n’a converti que deux des six balles de break qu’il s’est procurées quand Tiafoe en a gagné cinq sur huit.

Course à trois pour la place de numéro 1

La défaite de Nadal laisse grande ouverte la course à la place de N.1 mondial que Medvedev va automatiquement céder le 12 septembre: l’Espagnol reste en lice, mais les chances de son compatriote Carlos Alcaraz et du Norvégien Casper Ruud, toujours en lice à New York, sont soudain montées en flèche.

Tiafoe, qui n’avait jamais dépassé les 8es de finale à l’US Open (il avait atteint les quarts en Australie en 2019), poursuit donc sa route.

« Je ne sais pas quoi dire, je n’y crois pas… J’ai joué un tennis incroyable, je ne sais pas ce qui s’est passé », a-t-il confié à chaud, sur un nuage, avant de quitter le court Arthur-Ashe où l’exploit et l’ovation du public lui avaient embué les yeux.

C’est lui qui affrontera le Russe Andrey Rublev (11e) pour une place en demies.

Après avoir dû batailler cinq sets lors du tour précédent pour écarter le Canadien Denis Shapovalov au super tie break en plus de 4h de combat, le Russe s’est débarrassé du Britannique Cameron Norrie (9e) 6-4, 6-4, 6-4.

« On a quand même joué deux heures et demie, c’est long ! », a-t-il souligné, en plaisantant à moitié.

A 24 ans, il tentera pour la sixième fois de se hisser dans le dernier carré d’un tournoi du Grand Chelem, son troisième essai à New York.

Carlos Alcaraz s’est défait de Marin Cilic, ancien finaliste du tournoi. (Photo by COREY SIPKIN / AFP) (Photo by COREY SIPKIN/AFP via Getty Images)

Alcaraz et Sinner se retrouveront en quarts

Les jeunes Carlos Alcaraz et Jannik Sinner ont dû s’employer cinq manches avant d’obtenir leur billet pour les quarts de finale de l’US Open de tennis, lundi à New York. Ils seront opposés pour une place dans le dernier carré.

L’Espagnol de 19 ans, 4e joueur mondial et 3e tête de série, a sorti le lauréat en 2014 à Flushing Meadows le Croate Mario Cilic, 34 ans, (ATP 17/N.15 ) 6-4, 3-6, 6-4, 4-6, 6-3. la rencontre a duré 3h53. L’Italien de 21 ans , 13e mondial et 11e tête de série, a joué à peine cinq minutes de moins pour éliminer le Bélarusse Ilya Ivashka (ATP 73) 6-1, 5-7, 6-2, 4-6 et 6-3.

Alacaraz disputera son deuxième quart de finale consécutif à l’US Open tandis que Sinner jouera son premier. Il avait déjà atteint les quarts cette année à l’Open d’Australie et à Wimbledon et jouera son 4e quart en Grand Chelem. Il avait joué le premier à Roland-Garros en 2020. Alcaraz a été quart de finaliste du dernier Roland-Garros. Les deux joueurs se sont déjà affrontés à trois reprises. L’Italien mène 2 à 1 et reste sur deux victoires cette année : à Wimbledon et à Umag. Le Murcien s’est imposé à Paris-Bercy l’an dernier.  S’il atteint la finale à l’US Open, Alcaraz deviendra N.1 mondial à condition que le Norvégien Casper Ruud (ATP 7) ne soit pas finaliste.

DANS LE TABLEAU FEMININ

Swiatek se fait peur

Dans le tableau féminin, l’Américaine Jessica Pegula (8e) a facilement éliminé la Tchèque Karolina Pliskova (21e) 6-3, 6-2 et jouera son premier quart de finale à Flushing Meadows.

Ce sera contre la N.1 mondiale Iga Swiatek qui s’est fait peur avant de finalement battre l’Allemande Jule Niemeier (108e) 2-6, 6-4, 6-0, dans un match erratique où ont été commises au total 76 fautes directes et où ont été réalisés 12 breaks.

« C’est vraiment satisfaisant », a cependant commenté Swiatek en expliquant: « Ce sera mon premier quart de finale à New York, alors je suis vraiment fière ».

La Polonaise de 21 ans, double lauréate de Roland-Garros (2020, 2022) et première représentante de son pays à atteindre ce stade à l’US Open, a été éliminée cette année en demi-finales à l’Open d’Australie.

Elle avait ensuite perdu au deuxième tour à Dubai mais, à partir du tournoi suivant, à Doha, elle a enchaîné 37 matchs sans défaite, décrochant six titres, à Doha, Indian Wells, Miami, Suttgart, Rome et Roland-Garros, jusqu’à sa chute au troisième tour à Wimbledon.

Iga Swiatek a souffert mais elle poursuit sa route à New York City (Photo by Robert Prange/Getty Images)

Sabalenka et Pliskova se retrouveront en quarts

Aryna Sabalenka, 6e mondiale et demi-finaliste de l’épreuve l’an passé, et Karolina Pliskova (22e), finaliste en 2016, s’affronteront en quart de finale du simple dames de l’US Open.

La Bélarusse de 24 ans, en quête d’un premier titre cette saison, a battu 3-6, 6-4, 6-2 l’Américaine Danielle Collins (WTA 19), qui avait notamment atteint la finale à l’Open d’Australie en début d’année, après 2h29 de match. Comme en 2018 au 1er tour du Majeur new-yorkais et l’an passé au 3e, Sabalenka a confirmé sa domination sur Collins, avec ce quatrième succès en autant de confrontations. Un match notamment émaillé de doubles fautes (20 au total, 12 pour l’Américaine), qui était bien mal engagé quand, menée un set à zéro, elle a dû faire soigner une jambe douloureuse. Mais la Bélarusse a ensuite trouvé les ressources pour renverser la situation. 

Elle affrontera Pliskova, qui a bataillé plus de 3 heures pour écarter 7-5, 6-7 (5/7), 6-2 l’ancienne N.1 mondiale la Bélarusse Victoria Azarenka (WTA 26). La Tchèque de 30 ans atteint les quarts à Flushing Meadows pour la cinquième fois. Comme souvent lorsqu’elles s’affrontent, Pliskova et Azarenka, à égalité quatre victoires partout avant ce 8e de finale, ont disputé un match très serré. Mais la Tchèque a été plus souvent agressive (53 coups gagnants contre 46) et récompensée sur sa quatrième balle de match. Sabalenka et Pliskova sont à deux victoires partout dans leurs rencontres. La Bélarusse a remporté les deux dernières à Wimbledon et à Montréal en 2021.