Une affiche inattendue en demi-finale entre Kerber et Konta

Angelique Kerber serrant la main à Victoria Azarenka. © AFP

L’Allemande Angelique Kerber, 6e mondiale, et la Britannique Johanna Konta (47e), s’affronteront dans une demi-finale inattendue à l’Open d’Australie, l’autre affiche opposant l’Américaine Serena Williams à la Polonaise Agnieszka Radwanska, qui s’étaient qualifiées mardi.

Kerber s’est qualifiée en battant la Bélarusse Victoria Azarenka, qui faisait figure d’outsider du tournoi malgré sa tête de série N.14, en deux sets 6-3, 7-5, mercredi à Melbourne.

L’Allemande, qui n’était jamais allée plus loin que les huitièmes de finale en Australie, mais a déjà joué une demi-finale à l’US Open en 2011 et une autre à Wimbledon en 2012, n’avait jamais battu Azarenka en six duels et avait encore perdu il y a dix jours en finale du tournoi de Brisbane.

Johanna Konta est devenue elle la première Britannique à se qualifier pour les demi-finales d’un Grand Chelem depuis 1983 en battant la Chinoise Zhang Shuai en deux sets 6-4, 6-1.

La 47e mondiale, née à Sydney il y a 24 ans, a largement dominé l’invitée-surprise des quarts de finale. Zhang n’avait pas gagné un seul match dans un tournoi majeur en quatorze tentatives avant son parcours à Melbourne.

La Britannique a longtemps été classée au-delà de la 150e place à la WTA avant de réussir un premier résultat au dernier US Open, un huitième de finale.

A Melbourne, elle a éliminé l’Américaine Venus Williams, tête de série N.8, puis a bénéficié d’un tableau assez favorable.

La dernière Britannique en demi-finale d’un Grand Chelem était Jo Durie à l’US Open en 1983. La dernière dans le dernier carré à Melbourne était Sue Barker en 1977.