Les adieux émouvants de Xavier Malisse: « je ne sais pas expliquer mon émotion »

© BELGA

Xavier Malisse a probablement mis un terme à sa carrière mercredi soir. Le Courtraisien, 122e joueur mondial, qui avait annoncé plus tôt dans la semaine que l’Ethias Trophy serait son dernier tournoi en Belgique, s’est en effet incliné au 1er tour du Challenger de Mons.

Juste après son match, les organisateurs ont rapidement organisé une petite cérémonie d’adieu de X-Man à son public. « Cela m’a toujours fait plaisir de jouer ici en Belgique et à ce tournoi en particulier. C’est presque mieux qu’un tournoi ATP », a-t-il adressé à Dominique Monami, la directrice de l’Ethias Trophy.

Malisse s’est ensuite adressé aux supporters et à la presse présente, ne pouvant s’empêcher de verser quelques larmes en remerciant ses proches. « Merci de votre soutien, même si parfois vous deviez vous demander ce que je faisais! (ndlr: évoquant ses frasques sur les courts). Le plus difficile pour moi est de remercier ma famille. Merci à mon frère Olivier, qui a fait beaucoup pour moi. Grâce à lui j’ai pu me concentrer sur le tennis et lui faisait tout le reste. »

Les sanglots ont redoublé lorsque le Courtraisien a remercié son père malade et sa mère, décédée il y a trois ans. « Mon papa n’est pas ici, mais je sais qu’il va regarder. Je suis ici grâce à lui. Il a toujours été derrière nous. Quant à maman, j’y pense tous les jours. Tous les matchs, elle est avec moi. Je ne sais pas expliquer mon émotion », a conclu X-Man.

Malisse a également enregistré un message vidéo afin de remercier tous ses fans:

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6-3, 7-6

Xavier Malisse, 122e joueur mondial, s’est en effet incliné au 1er tour du Challenger de Mons, battu en deux manches 6-3 et 7-6 (7/4) par l’Ukrainien Sergiy Stakhovsky (ATP 94/N.5).

Après avoir perdu la première manche 6-3 suite à la perte d’un seul jeu de service, ‘X-Man’ a tenu tête à son adversaire dans le deuxième set jusqu’au jeu décisif. Là, menant 4 points à 3, le Belge a laissé échapper les quatre points suivants pour s’incliner en 1h13 de jeu.

Malisse, 33 ans, avait laissé entendre lors du dernier US Open, et l’a répété cette semaine à Mons, qu’il rangerait ses raquettes en janvier prochain à l’Open d’Australie, mais il n’effectuera le voyage jusqu’à Melbourne que s’il bénéficie d’une wild card pour le premier tournoi du Grand Chelem de la saison 2014.

Après près de 16 années passées sur les courts – il avait entamé sa carrière professionnelle en 1998 – le Courtraisien range donc sa raquette sur un bilan positif (294 victoires pour 275 défaites) et a accumulé quelque 5.700.000 dollars en simple et en double.

Xavier Malisse est le joueur belge ayant obtenu le meilleur classement ATP. Il a en effet été 19e joueur mondial après avoir atteint les demi-finales de Wimbledon en 2002. Son palmarès compte trois titres ATP en simple et neuf en double, dont un en Grand Chelem, à Roland Garros en 2004 avec Olivier Rochus.