Williams-Stephens, séduisant choc de générations à l'US Open

06/09/17 à 09:54 - Mise à jour à 09:54

Source: Afp

Malgré l'absence de sa reine Serena Williams, le tennis féminin américain a le sourire à l'US Open et s'est offert mardi une demi-finale en forme de choc de générations entre l'inusable Venus Williams et l'inattendue Sloane Stephens.

Williams-Stephens, séduisant choc de générations à l'US Open

Sloane Stephens, la surprise de cet US Open. © ISOPIX

L'aînée des soeurs Williams réalise l'une des plus belles saisons de sa longue carrière: elle disputera sa troisième demi-finale en Grand Chelem de l'année, après l'Open d'Australie et Wimbledon, la 23e depuis ses débuts sur le circuit en 1997.

Plus impressionnant encore, elle est devenue, à 37 ans et 85 jours, la joueuse la plus âgée à se hisser dans le dernier carré d'un tournoi majeur depuis Martina Navratilova (37 ans et 258 jours) lorsqu'elle avait disputé les demi-finales de Wimbledon en 1994.

La N.9 mondiale a décroché sa qualification au terme d'un quart de finale spectaculaire et accroché face à la Tchèque Petra Kvitova 6-3, 3-6, 7-6 (7/2).

Elle aurait pu abréger cette rencontre si elle avait converti ses innombrables balles de break (11), mais la double lauréate de l'US Open (2000, 2001) n'a pris que trois fois le service de son adversaire et a bien failli se faire surprendre.

Car Kvitova l'a bousculée jusqu'au bout, avant de craquer dans le jeu décisif et d'abdiquer après deux heures et 37 minutes de jeu.

- Agressée par un cambrioleur -

"Cela s'est joué à rien, je suis vraiment heureuse de m'en être sortie", a insisté Williams qui a rendu hommage à son adversaire: "Ce qu'elle a vécu est inimaginable, la voir rejouer à ce niveau est vraiment impressionnant".

La Tchèque a en effet bien cru sa carrière terminée et a dû attendre six mois d'une douloureuse convalescence pour rejouer: en décembre dernier, elle a été grièvement blessée à la main gauche lorsqu'elle s'est protégée des coups de couteau d'un cambrioleur qui s'était introduit chez elle.

La prochaine adversaire de Williams, Sloane Stephens, a elle aussi réussi un incroyable retour en compétition, bien moins dramatique, après onze moins d'absence à cause d'une blessure au pied gauche.

Privée de compétition d'août 2016 à juillet dernier, elle a travaillé comme consultante TV pour la chaîne américain Tennis Channel, s'est consacrée à ses études et a vécu la vie normale d'une jeune Américaine de 24 ans.

"Je ne pouvais pas marcher, mais j'ai passé beaucoup de temps avec ma famille, je suis allée à des mariages, j'ai assisté aux matches de foot de mes cousins, mais très vite, je me suis rendue compte que le tennis me manquait énormément", a-t-elle expliqué après sa victoire en quarts de finale face à la Lettone Anastasija Sevastova 6-3, 3-6, 7-6 (7/4).

- Carreno Busta dans le dernier carré -

Tombeuse au tour précédent de la Russe Maria Sharapova, Sevastova, 17e mondiale, a été trahie par ses nerfs, quand Stephens a beaucoup mieux négocié le jeu décisif.

"C'est une adversaire difficile, je croyais avoir pris l'ascendant, mais elle bouge bien, elle frappe fort et elle a des ressources mentales, elle peut aller loin dans ce tournoi", a prédit Sevastova.

Pour la deuxième demi-finale en Grand Chelem de sa carrière, quatre ans après l'Open d'Australie 2013, Stephens, 83e mondiale, s'est promis d'"en profiter pleinement": "Je suis juste heureuse d'être là et de vivre ce qui semblait impossible il y a encore un mois".

Avec une finaliste assurée, le tennis américain peut même rêver d'un dernier carré 100% US, puisque CoCo Vandeweghe et Madison Keys tenteront mercredi, respectivement contre la N.1 mondiale Karolina Pliskova et Kaia Kanepi, de rejoindre Williams et Stephens.

Dans le tournoi masculin, en attendant les grands favoris Roger Federer et Rafael Nadal qui disputeront leurs quarts de finale mercredi, l'Espagnol Pablo Carreno Busta, peu connu du grand public, a décroché à 26 ans son billet pour sa première demi-finale en Grand Chelem en stoppant l'Argentin Diego Schwartzman 6-4, 6-4, 6-2.

Il sera opposé à un autre invité-surprise, le Sud-Africain Kevin Anderson, 32e mondial, qui lui aussi disputera sa première demi-finale en Grand Chelem après sa victoire au bout de la nuit new-yorkaise face à l'Américain Sam Querrey 7-6 (7/5), 6-7 (9/11), 6-3, 7-6 (9/7).

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