Venus Williams et Sloane Stephens, premières éliminées de marque à Melbourne

15/01/18 à 09:04 - Mise à jour à 09:04

Source: Belga

L'Américaine Venus Williams (WTA 5), finaliste sortante du tournoi, a été sortie d'entrée lundi à l'Open d'Australie, la première éliminée de marque de cette édition. C'est la jeune Suissesse Belinda Bencic, 20 ans, 78e à la WTA, qui en est la responsable, l'ayant dominée en deux sets, 6-3, 7-5, dès le premier tour, dans la Rod Laver Arena.

Venus Williams et Sloane Stephens, premières éliminées de marque à Melbourne

L'Américaine Venus Williams (WTA 5) a été sortie d'entrée à l'Open d'Australie. © AFP

Venus, 37 ans, était la seule à représenter la famille Williams à Melbourne cette saison, en l'absence de sa cadette Serena, qui a différé son retour à la compétition après avoir donné naissance à une fille. L'an passé, Serena avait battu Venus en finale (et Bencic au premier tour!). C'est la première fois depuis 20 ans que la famille sera absente du deuxième tour, sur les courts de Melbourne Park.

Bencic, l'un des grands espoirs du circuit, était entrée dans le top 10 (N.7) dès l'âge de 18 ans, avant de connaître un gros passage à vide l'an passé. Au prochain tour, la Suissesse affrontera la Suédoise Johanna Larsson ou la Thaïlandaise Luksika Kumkhum.

Autre Américaine malchanceuse de la première journée chez les dames: Sloane Stephens, championne du dernier US Open. La joueuse de 24 ans, 13e mondiale, a été éliminée d'entrée par la Chinoise Zhang Shuai, 34e mondiale, en trois sets 2-6, 7-6 (7/2), 6-2. Stephens avait créé une énorme surprise en remportant son premier titre du Grand Chelem en septembre à New York, face à sa compatriote Madison Keys.

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