WTA Hobart - Mertens passe en demies sans jouer, sur walkover de Niculescu

11/01/18 à 02:28 - Mise à jour à 02:30

Source: Belga

(Belga) La numéro un belge Elise Mertens (WTA 36) a atteint jeudi le dernier carré du tournoi WTA d'Hobart, en Australie, sans jouer. La Brabançonne de 22 ans devait se livrer dans l'après-midi australienne, sur le court central du "Hobart International", à un remake de la finale de l'an dernier, face à la Roumaine Monica Niculescu (WTA 85), issue des qualifications. Mais cette dernière a déclaré forfait pour cette rencontre de quart de finale face à la Belge, s'étant blessée au niveau du cou.

"Je suis déçue, car j'aime ce tournoi", a déclaré Monica Niculescu, 30 ans, jeudi. "J'ai frappé un simple revers, et j'ai senti que cela craquait dans mon cou. Je ne peux plus bouger de manière correcte depuis", a-t-elle justifié. Elise Mertens, lauréate du tournoi l'an dernier et deuxième tête de série cette saison, passe donc sans jouer en demies. Elle y sera opposée à la Croate Donna Vekic (WTA 55) ou la Britannique Heather Watson (WTA 74), qui s'affrontent jeudi en milieu de journée (02h00 du matin en Belgique). Mertens n'a jamais rencontré la première sur le circuit. Elle a en revanche déjà croisé une fois la route de la seconde, qu'elle avait alors battue. C'était l'an dernier sur dur à Luxembourg. Le tournoi d'Hobart, un rendez-vous WTA International sur dur doté de 226.750 dollars de prize-money, est le seul évènement WTA, en simple, à figurer au palmarès de la jeune Belge. Elle avait battu Niculescu 6-3 6-1, l'an dernier en finale, pour se l'adjuger. Elise Mertens est également engagée en double à Hobart, où elle est associée à la Néerlandaise Demi Schuurs. La paire est troisième tête de série, et doit encore découvrir quel duo sera son adversaire en demi-finales du tournoi. (Belga)

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