WRC - Sebastien Loeb crève, Ogier en tête après l'ES14, Thierry Neuville 6e

10/03/18 à 23:42 - Mise à jour à 23:43

Source: Belga

(Belga) Le Français Sébastien Ogier (Ford) a profité d'une crevaison de son compatriote Sébastien Loeb (Citroën) dans la 14e épreuve spéciale, samedi, pour s'emparer de la tête du Rallye du Mexique, 3e manche du Championnat du monde WRC. Thierry Neuville était en 6e place.

Le nonuple champion du monde, de retour en WRC pour la première fois depuis 2013, a été contraint de descendre de sa C3 pour changer une roue, perdant plus de deux minutes. Avant cette spéciale qui a chamboulé le classement, Ogier pointait au quatrième rang, à 15 secondes de Loeb. "J'ai tapé une pierre sur la trajectoire, ça ne semblait pas grave, mais on a crevé", a raconté l'Alsacien au terme de la quatrième des neuf spéciales au menu de cette journée. Le Britannique Kris Meeke (Citroën C3 WRC) pointait en deuxième position à 3.8 secondes d'Ogier. L'Espagnol Dani Sordo (Hyundai i20) était 3e à 17.4. Leader au championnat du monde, Thierry Neuvile (Hyundai i20) de son côté, était un peu à la hausse. Sixième à 4mn18.5 secondes, le pilote germanophone avait notamment dépassé l'Estonien Ott Tänak (Toyota Yaris WRC) contraint à l'abandon samedi. Pour son premier rallye sur terre depuis 2013 (victoire en Argentine), Loeb s'était emparé de la tête dès la première spéciale de la journée (ES11), en reprenant plus de douze secondes à Dani Sordo, longtemps son lieutenant chez Citroën et leader vendredi soir. Cette performance a impressionné ses concurrents: "Se retrouver en tête après tant d'années d'absence, personne n'avait fait ça avant", a souligné Ogier, samedi à la pause de midi. Loeb avait commencé à perdre du terrain sur "l'autre Seb" lors des deux dernières spéciales de la matinée (ES12 et ES13) où le Gapençais, moins pénalisé que vendredi par son ordre de passage sur la piste, lui a repris douze secondes. "J'ai peut-être été refroidi par le fait d'avoir pris la tête du rallye. J'avais l'habitude, je ne l'ai plus", estimait Loeb à son retour au parc d'assistance, samedi à midi. Ogier se trouve désormais dans une position idéale pour remporter son quatrième Rallye du Mexique. Le podium provisoire est complété par Dani Sordo, à 17 secondes d'Ogier. Le programme de samedi après-midi, après la même boucle sur terre que le matin (ES14 à ES16), devait se terminer par trois courtes spéciales sur asphalte (ES17 à ES19). Le Rallye se termine dimanche aux alentours de 20h30, heures belges. (Belga)

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