WRC - Rallye du Portugal - Thierry Neuville en tête après la première journée qui a vu l'abandon de Sébastien Ogier

18/05/18 à 21:59 - Mise à jour à 22:01

Source: Belga

(Belga) Thierry Neuville (Hyundai i20 Coupe WRC) occupe la tête du rallye automobile du Portugal, la 6e manche du championnat du monde WRC, vendredi dans la région de Matosinhosd dans le nord du pays. Vainqueur des quatre dernières spéciales, sur les neuf disputées, il devance de 17.7 secondes le Gallois Elfyn Evans (M-Sport Ford Fiesta WRC). Son équipier espagnol Dani Sordo (Hyundai i20 Coupe WRC) complète le podium provisoire à 24.3 secondes.

Cette première journée a été marquée par l'abandon de plusieurs ténors. A commencer par celui du quintuple champion du monde en titre et leader du championnat le Français Sébastien Ogier (M-Sport Ford Fiesta WRC) qui est sorti de la route dans le 5e spéciale. L'Estonien Ott Tänak (Toyota Yaris WRC) et le Finlandais Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris WRC) l'avaient précédé respectivement dans les 2e et la 3e spéciales. Outre ses abandons, Neuville a bénéficié de la crevaison de Kris Meeke (Citroën C3 WRC), alors leader, et désormais 5e à 1:18.7, et de l'accident de Hayden Paddon (Hyundai i20 Coupe WRC), lui aussi leader à ce moment-là, contraint de se retirer. Compte tenu de ces abandons, Neuville peut réaliser une excellente opération au Mondial. Le Saint-Vithois (90) compte dix points de retard au championnat du monde sur Ogier (100). Tänak est 3e (72). Samedi, la 2e journée comprend 6 spéciales. L'épreuve s'achève dimanche par cinq spéciales dont la Power Stage qui verra la retour des pilotes qui n'ont pu terminer vendredi. Neuville avait terminé 2e au Portugal, son meilleur résultat dans cette épreuve, l'an dernier derrière Ogier. (Belga)

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