Roger Bannister, le premier miler de l'histoire sous les 4 minutes, décède à 88 ans

04/03/18 à 13:58 - Mise à jour à 05/03/18 à 00:08

Source: Belga

(Belga) Roger Bannister, véritable légende de l'athlétisme britannique en sa qualité de premier homme à courir le mile (1.609,34 m) en moins de quatre minutes, est mort à Oxford à l'âge de 88 ans des suites d'une très longue maladie, a annoncé dimanche sa famille. Il était atteint depuis des années de la maladie de Parkinson.

Roger Bannister, alors âgé de 25 ans, avait réalisé son exploit historique le 6 mai 1954 à Oxford avec un temps de 3:59.43. Un record qui n'allait pourtant tenir que 46 jours, mais qui avait été salué par une interruption de séance à la Chambre des communes à Londres. Le record avait en effet été battu le 21 juin à Turku, en Finlande, par l'Australien John Landy (3:58.0). Les deux hommes ne se sont mesurés qu'une seule fois, le 7 août aux Jeux du Commonwealth à Vancouver, où le Britannique emporta la médaille d'or en 3:58.8. Bannister avait ensuite également conquis le titre européen en 3:43.8 sur 1500 mètres à Berne, la même année. Il avait déjà obtenu une médaille de bronze européenne mais sur 800 mètres, quatre ans plus tôt à Bruxelles. Il fut désigné sportif de l'année par l'hebdomadaire américain Sports Illustrated, et se retira alors du monde sportif pour poursuivre ses études de médecine. Devenu neurologue, Roger Bannister avait été anobli en 1975, puis nommé ministre des sports britannique. La paire de chaussures avec laquelle il a couru le mile en moins de 4 minutes en 1954 a été adjugée 266.500 livres en septembre 2015 (environ 409.000 dollars au taux de change de l'époque), un record. (Belga)

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