Paris-Nice - Sergio Henao vainqueur final pour 2 secondes, la dernière étape pour De La Cruz

12/03/17 à 17:11 - Mise à jour à 18:55

Source: Belga

(Belga) Sergio Henao (Sky) est le vainqueur final de la 75e édition de Paris-Nice (Fra/WorldTour) au terme d'un incroyable suspense lors de la dernière étape, dimanche, autour de Nice (115,5 km). Le Colombien a conservé son maillot pour deux petites secondes sur l'Espagnol Alberto Contador (Trek-Segafredo), deuxième de l'étape derrière son compatriote David De La Cruz (Quick-Step Floors).

Au départ de cette courte étape, Sergio Henao était maillot jaune avec 30 secondes d'avance sur l'Irlandais Daniel Martin (Quick-Step Floors) et 31 sur Alberto Contador. Plusieurs abandons étaient à signaler. Parmi eux, le Norvégien Alexander Kristoff, qui n'a pas pris le départ, l'Allemand Marcel Kittel et Zico Waeytens. Sur la première ascension du jour, la Côte de Levens, quatre coureurs ont attaqué: Lilian Calmejane, Arnold Jeannesson, Michael Woods et José Herrada. Sur la côte de Peille, avant-dernière difficulté du jour, Pantano, équipier de Contador, a haussé le tempo, ce qui a fait des victimes, dont Tony Gallopin, qui espérait toujours une place dans le top-dix. L'ancien porteur du maillot jaune Julian Alaphilippe a été en difficulté, mais a tenu bon. Quand Pantano a terminé son travail, Contador a attaqué à une cinquantaine de kilomètres de l'arrivée. Il s'est retrouvé dans un groupe de 14 coureurs. Avec ses compagnons d'échappée, il comptait une minute d'avance au moment d'aborder le col d'Eze, dernière difficulté. Durant l'ascension, seuls De la Cruz et Marc Soler (Movistar) ont pu suivre le rythme de Contador. Soler basculait en tête au sommet, tandis que Contador empochait 2 secondes de bonifcation au passage. Le groupe d'Henao suivait à 55 secondes. Dans la descente, Henao a réussi à réduire l'écart. Il a reçu l'aide de la formation Bahrein-Merida, qui visait la victoire d'étape avec Sonny Colbrelli. Commençait alors un duel à distance entre le groupe de Contador et celui d'Henao pour la victoire finale. A 3 km de l'arrivée, Contador comptait toujours 30 secondes d'avance. Sachant que des bonifications étaient encore en jeu à l'arrivée (10, 6 et 4) cela pouvait suffire pour 'El Pistolero'. Au sprint, De La Cruz devançait Contador et un autre Espagnol, Marc Soler (Movistar). Henao franchissait la ligne après 21 secondes et parvenait à sauver son maillot pour deux petites secondes. L'année passée, Contador avait échoué pour 4 secondes face au Gallois Geraint Thomas, absent cette année. En 2008, l'écart entre le vainqueur Davide Rebellin et Rinaldo Nocentini n'était que de trois secondes. L'Irlandais Dan Martin a pris la troisième place au général, à 30 secondes du Colombien, devant l'Espagnol Gorka Izagirre (4e à 1:00) et le Français Julian Alaphilippe (5e à 1:22). Henao, 29 ans, est le deuxième Colombien à figurer au palmarès, trois ans après Carlos Betancur. Vainqueur du championnat de Colombie fin février, Henao succède au palmarès à son équipier Geraint Thomas. C'est la troisième victoire consécutive de l'équipe Sky, vu que Richie Porte évoluait encore sous ce maillot lors de sa victoire en 2015. (Belga)

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