OS 2018 - Gert Van Looy, le chef de la délégation belge, "très heureux" de la médaille de Swings

25/02/18 à 09:57 - Mise à jour à 09:58

Source: Belga

(Belga) Pour la première fois depuis 20 ans, la Belgique revient des Jeux Olympiques d'hiver avec une médaille. Bart Swings est en effet aller chercher l'argent de l'épreuve du départ groupé (mass start) en patinage de vitesse samedi à Pyeongchang, Corée du Sud. Ce qui laissait à Gert Van Looy, le chef de la délégation belge "un très bon sentiment".

"Ce fut la course la plus palpitante", a confié Gert Van Looy au moment de tirer un premier bilan des JO dimanche lors du point presse de clôture du COIB, le Comité Olympique et interfédéral belge. Le Louvaniste avait pointé cette épreuve avec comme objectif de décrocher une médaille. "Nous avions tous espéré qu'il puisse le faire. C'est la première fois en vingt ans et j'en suis très heureux." Jusque là, il faut le reconnaître cependant, le bilan des Belges avait été assez maigre. Bart Swings aura été le seul à se situer - à quatre reprises - dans le top 8 pour mériter un diplôme olympique, "mais dans les autres sports, les résultats ont été moins bons", a reconnu Gert Van Looy. "Il faudra en tenir compte dans notre évaluation." La Belgique avait envoyé à Pyeongchang sa plus grosse délégation de l'après-guerre se basant sur les critères internationaux de qualifications sans que le COIB n'y ajoute des minimas plus stricts. "Nous avions déjà dit avant les JO que nous examinerions ensuite la possibilité d'une réintroduction de nos propres critères", a rappelé Gert Van Looy. "Nous avions une grande délégation, mais cela ne voulait pas dire que tous les athlètes avaient de grosses ambitions. Le top 8 était un but en soi dans quatre sports, en bobsleigh, en snowboard, en skeleton et en patinage de vitesse. Bart l'a fait, d'autres ont été tout proche. C'est surtout autour de ces athlètes que nous avons travaillé. Ils étaient à la recherche de leur meilleure prestation. Nous allons évaluer tout cela ces prochaines semaines et ces prochains mois." Bart Swings aura en effet été le seul athlète belge à décrocher un diplôme olympique, et à quatre reprises. Outre ce podium, le Louvaniste a réussi deux fois une 6e place sur le 1.500m et le 5.000m, ainsi qu'une 8e place sur le 10.000m. Bart Swings portera le drapeau belge lors de la cérémonie de clôture dimanche à Pyeongchang, Corée du Sud. (Belga)

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