Open d'Australie - Même en double, l'Open d'Australie est "un beau bonus" pour Elise Mertens

18/01/17 à 09:14 - Mise à jour à 09:16

Source: Belga

(Belga) Elise Mertens (WTA 82) s'apprête à disputer ce jeudi le tout premier match de sa carrière à l'Australian Open. Toute auréolée de son premier titre sur le circuit WTA décroché la semaine dernière au tournoi WTA de Hobart, la jeune Louvaniste, 21 ans, est inscrite dans le double dames avec l'Américaine Louise Chirico. Elles affronteront la paire formée par l'Espagnole Lara Arruabarrena et la Roumaine Irina-Camelia Begu.

"Je suis très heureuse d'être ici à Melbourne. J'avais perdu l'an dernier en qualifications en simple et je n'avais pas pu jouer le double", raconta-t-elle. "Là, me voilà pour la première fois dans le tableau final. Bien sûr, l'objectif reste toujours le simple, mais je considère ceci comme un beau bonus. Ce sera une merveilleuse expérience. Je vais en profiter pour assister à plein d'autres matches. Il y a toujours des choses à apprendre, surtout des grands joueurs..." L'année 2017 a commencé comme dans un rêve pour Elise Mertens avec cette victoire en Tasmanie, où elle battu des joueuses comme Kristina Mladenovic (WTA 44), Kiki Bertens (WTA 22) et Monica Niculescu en finale (WTA 32). Elle espère désormais continuer à progresser. "Je commence enfin à réaliser. Je vois mon nom au 82e rang sur les tablettes de la WTA. C'est très chouette de figurer dans le Top 100. Je n'aurais pas osé imaginer décrocher le titre. J'avais perdu au premier des qualifications à Brisbane contre l'Américaine Brady. C'est clair que ce titre va changer ma vie, ne fût-ce qu'au niveau de mon planning. Je vais pouvoir disputer beaucoup plus de tournois WTA ainsi que Roland Garros. Mon objectif était d'intégrer le Top 100 cette année. Et voilà que j'y suis déjà. Je vais d'abord tâcher de m'y maintenir et ensuite essayer de gravir d'autres échelons", conclut-elle. (Belga)

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