Open d'Australie : la carrière de Lleyton Hewitt est terminée

21/01/16 à 12:51 - Mise à jour à 12:51

Source: Belga

(Belga) La carrière de Lleyton Hewitt s'est terminée à l'âge de 34 ans par une défaite contre l'Espagnol David Ferrer, en trois sets 6-2, 6-4, 6-4, au deuxième tour de l'Open d'Australie, jeudi à Melbourne. En simple du moins, puisque l'Australien est toujours engagé en double aux côtés de son compatriote Sam Groth.

Une carrière pour Hewitt de près de vingt ans, dont les grandes heures remontent à une autre époque du tennis. Ni Roger Federer, ni Rafael Nadal, ni Novak Djokovic n'avaient encore vraiment fait parler d'eux lorsqu'en quinze mois, de septembre 2001 à novembre 2002, le garçon d'Adélaïde s'assura un palmarès enviable: deux victoires en Grand Chelem à l'US Open (2001) et à Wimbledon (2002), deux titres au Masters et une place de N.1 mondial. Le vétéran de 34 ans aurait sans doute rêvé de terminer son parcours plus près du sacre à Melbourne, mais il y a belle lurette que l'arrivée des trois géants, celle de Federer surtout, avait rendu cette ambition irréaliste. Son dernier classement, 308e mondial, ne signifie pas grand-chose, car Hewitt avait mis en sourdine son activité depuis plus d'un an, mais on note qu'il n'était plus apparu dans le dernier carré d'un tournoi du Grand Chelem depuis 2005, ni en quarts depuis 2009. Son dernier coup d'éclat fut sa finale à l'Open d'Australie, perdue contre Marat Safin en 2005. C'est un homme respecté qui va désormais prendre les rênes dès cette saison de l'équipe australienne de Coupe Davis, sa compétition fétiche, qu'il a remportée en tant que joueur en 1999 et en 2003. (Belga)

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