Mondiaux d'athlétisme - Makwala qualifié pour la finale, Van Niekerk repêché

09/08/17 à 23:11 - Mise à jour à 23:13

Source: Belga

(Belga) Le Botswanais Isaac Makwala s'est qualifié mercredi soir à Londres pour la finale du 200 m des Mondiaux-2017, deux heures après avoir parcouru seul la distance dans la série qu'il n'avait pu disputer lundi à cause d'une gastro-entérite. Le champion du monde du 400m, le Sud-africain Wayde Van Niekerk a déçu en terminant troisième de sa série. Il accède toutefois à la finale grâce au dernier temps de repêchage.

Seul au couloir 7, Makwala (30 ans) avait déjà fait le 'job' en 20.20 pour se qualifier pour les demi-finales plus tôt dans la soirée. Le meilleur performeur mondial 2017 (19 sec 77), malgré le désavantage du couloir 1 et toujours sous la pluie, a ensuite pris la 2e place de la première demi-finale en 20 sec 14 (v +2,1 m/s). Le principal rival du Botswanais, le recordman du monde du 400m Wayde Van Niekerk a quant à lui couru en 20.28 lors de la troisième série et est parvenu à se qualifier avec le dernier temps de repêchage pour la finale prévue jeudi à 22h52. L'Américain Isiah Young a réalisé le meilleur temps de ces demi-finales en 20.12 et a impressionné tout comme le Trinidadien Jereem Richards (20.14) et le Turc Ramil Guliyev (20.17). Le Français Christophe Lemaître (20.30) et le Jamaïcain Yohan Blake (20.52) ont quant à eux été éliminés. L'absence d'Isaac Makwala lors des séries du 200 m puis en finale du 400 m, mardi soir, avait suscité une polémique. Celui-ci n'avait pas été autorisé à prendre le départ des séries par la Fédération internationale d'athlétisme(IAAF) après un diagnostic de maladie infectieuse, une épidémie de gastro-entérite sévissant dans un hôtel officiel de la compétition, et avait été placé en quarantaine en vertu des règlements de l'Agence publique de santé britannique (PHE). L'encadrement botswanais n'a cessé pourtant de répéter que Makwala n'était pas malade et était apte à concourir. Le coureur de 30 ans s'était même présenté mardi à l'entrée du stade pour disputer la finale du 400 m mais avait été refoulé par des officiels de l'IAAF. Van Niekerk, champion olympique et recordman du monde du 400 m (43.03), avait facilement conservé son titre. L'IAAF a finalement autorisé mercredi Makwala à participer au 200 m à l'issue de sa période de quarantaine et après examen médical. (Belga)

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