Mondiaux d'athlétisme en salle - Les Tornados visent une 20e finale internationale à Birmingham

03/03/18 à 05:36 - Mise à jour à 05:38

Source: Belga

(Belga) Ce samedi, à Birmingham, l'athlétisme belge vivra à nouveau au rythme des Tornados. Le relais dirigé par Jacques Borlée disputera à 13h31 (heure belge) les séries du 4x400m aux Mondiaux en salle. Les Tornados ont été placés dans la première série avec l'Ukraine, Trinidad et Tobago (3e à Portland en 2016 et championne du monde en plein air), la République tchèque (3e de l'Euro en salle) et la Pologne (championne d'Europe en salle devant la Belgique l'an passé). Eline Berings disputera elle les demi-finales du 60m haies (19h05).

Toutes compétitions internationales confondues (Euro, Mondiaux et World Relays, en salle et en plein air), les Belgian Tornados affichent un bilan impressionnant de dix-neuf finales et huit médailles, dont trois en or (Euro 2012 et 2016 et Euro Indoor 2015). Les Tornados se verraient bien atteindre le chiffre symbolique de 20, mais ils n'en font pas une fixation. "On ne fait pas trop attention à ce chiffre, un championnat n'est pas l'autre", avait ainsi relativisé Jonathan Borlée à son arrivée à Birmingham. Pour cette nouvelle aventure en terre anglaise, l'équipe est réduite à quatre éléments. Michael Rossaert s'est en effet blessé mardi et doit subir une opération du tendon d'Achille. Les frères Dylan, Kevin et Jonathan Borlée ont avec eux un nouvel équipier, le jeune Jonathan Sacoor, 18 ans. Médaillé de bronze à l'Euro juniors, Sacoor est ravi d'accompagner les Borlée, dont il était supporter quand il a commencé l'athlétisme. "Prêt et en forme", Sacoor va avant tout se concentrer sur sa course sans se mettre trop de pression. La présence de la nouvelle pépite du 400m belge, tout frais champion de Belgique indoor de la distance, est aussi une bonne nouvelle pour la suite du projet. "L'avenir appartient à cette équipe. Il y a des jeunes qui sont là", confirmait Jacques Borlée. Samedi, Dylan Borlée débutera le relais. Il cèdera ensuite le témoin à son frère Jonathan qui le transmettra à Sacoor. Kevin Borlée sera chargé de parachever le travail. Une autre belle série de l'athlétisme belge est celle réussie par Eline Berings sur 60m haies. En cinq participations aux Mondiaux indoor, la Gantoise, 31 ans, a toujours atteint les demi-finales des Mondiaux indoor, en 2008 à Valence, en 2010 à Doha et en 2014 à Sopot, et s'était même hissée en finale en 2012 à Istanbul, terminée en 5e position. Vendredi, elle s'est qualifiée en terminant quatrième de sa série avec un chrono de 8.20. Une série qui lui a surtout permis de prendre ses repères par rapport à la piste de l'Arena - "plus rapide que ce à quoi je m'attendais" - et à la salle. Berings pense que la qualification en finale passe par un chrono aux alentours des 8 secondes. Soit dans les eaux de son record personnel (7.92) et de son meilleur chrono de l'année (8.05)... (Belga)

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