Mertens reste fidèle à Naples malgré l'intérêt de Chelsea et Barcelone

02/06/17 à 17:32 - Mise à jour à 17:33

Source: Belga

(Belga) Dries Mertens a décidé de prolonger son contrat au SSC Napoli jusque 2020 malgré l'intérêt qu'il suscite à travers tout le continent. "Mon intention a toujours été de demeurer à Naples", a-t-il déclaré aux journalistes présents à l'issue de l'entraînement des Diables vendredi à Tubize.

"Je fais partie d'un beau projet à Naples. Je tiens notre équipe en haute estime et je suis impatient d'entamer la saison prochaine. Il est vrai que plusieurs clubs ont montré de l'intérêt pour moi, mais c'est bien normal alors qu'il ne me restait plus qu'un an de contrat. De belles équipes se sont manifestées, notamment Chelsea, même si ce n'est pas Antonio Conte qui a appelé personnellement. Le FC Barcelone aussi, mais je n'ai pas eu de contact direct. Je n'ai pas trop envie de prendre souvent place sur la banquette. Le rayonnement de la Premier League constitue évidemment le summum, bien que l'Italie est également très belle, malgré les stades aux tribunes souvent clairsemées. On y a beaucoup plus marqué qu'auparavant: il y a une grosse différence entre le top 8 et le reste", a-t-il déclaré. Dries Mertens a fait trembler les filets à 28 reprises en Série A cette saison, ce qui en fait le deuxième buteur du championnat derrière Edon Dzeko de l'AS Rome. C'est la première fois que l'attaquant parthénopéen s'est approché aussi près de ce titre symbolique. Une performance que le Louvaniste doit à son nouveau placement à la pointe de la ligne avant des azzuri. Une nouvelle fonction qui lui a été confiée par son coach Maurizio Sarri après la blessure d'Arek Milik. Malgré le retour du Polonais dans l'effectif, le technicien napolitain a maintenu le feu follet belge en numéro 9. "J'aurais volontiers pris les lauriers de meilleur buteur", confie Dries Mertens. "Mes coéquipiers ont également tout fait pour que j'y parvienne. Dzeko a marqué au dernier match et c'était alors terminé. Ce n'est que maintenant que je me rends compte combien cette saison fut belle." (Belga)

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