Les Jeux Paralympiques débutent vendredi, sans la Russie, et avec deux Belges en ski alpin

08/03/18 à 11:22 - Mise à jour à 11:24

Source: Belga

(Belga) Deux semaines après les Jeux Olympiques d'hiver, Pyeongchang accueille les 12es Jeux Paralympiques d'hiver, réunissant du 9 au 18 mars plus de 45 nations en Corée du Sud, mais pas la Russie, exclue comme pays. Ils seront pourtant trente athlètes russes à concourir sous la bannière olympique. Deux Belges seront au départ, Eleonore Sana et Jasper Balcaen, tous les deux en ski alpin.

Eléonor Sana, 20 ans, sera le porte-drapeau de la cérémonie d'ouverture vendredi à la tête d'une délégation de douze personnes, mais deux athlètes, comme à Sochi en 2014. Le skieur hémiplégique Jasper Balcaen était en Russie, ce sera sa 2e expérience. Pour Eléonor Sana, il s'agira d'une première. La skieuse malvoyante du Brabant Wallon (Court-St-Etienne) porte en elle des espoirs de médaille (en catégorie B2). Chloé Sana (soeur et guide d'Eléonor Sana) et Marine Antoine (guide réserve) complètent sa team. Ce serait la toute première médaille féminine belge de l'histoire. Vice-championne du monde l'an dernier du super-combiné et médaille de bronze de la descente avec sa soeur Chloé comme guide à Tarvisio, en Italie, Eléonor Sana sera engagée dans les cinq disciplines (descente, Super G, super combiné, slalom et slalom géant). Jasper Balcaen qui habite et s'entraîne en Autriche est pour sa part engagé dans le slalom géant (23e à Sotchi), le slalom (29e à Sotchi) et le super combiné dans la classe des skieurs debout ('standing'). La médaille de bronze du skieur alpin Willy Mercier, à Lillehammer en 1994 est actuellement la seule médaille belge aux Jeux Paralympiques. Les Belges ont remporté 11 médailles à Jeux Paralympiques d'été à Rio en 2016. Près de 670 sportifs handisports batailleront pour tenter de décrocher les 80 médailles d'or mises en jeu et réparties sur 6 disciplines: ski alpin, snowboard, ski de fond, biathlon, hockey sur glace et curling. Tout comme aux Jeux Olympiques, les Jeux Paralympiques sont l'occasion d'un rapprochement entre la Corée du nord et la Corée du sud. Deux athlètes nord-coréens participent pour la première fois dans l'histoire des Jeux paralympiques à des épreuves (para ski de fond). Les deux délégations coréennes vont défiler ensemble, vendredi lors de la cérémonie d'ouverture. (Belga)

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