Le Trophy servira de tremplin aux Red Lions pour la Coupe du monde de Bhubaneswar

20/06/18 à 17:29 - Mise à jour à 17:30

Source: Belga

(Belga) Shane McLeod, l'entraîneur néo-zélandais de l'équipe nationale messieurs de hockey, s'est confié trois jours avant d'aborder le Champions Trophy, qui se jouera du 23 juin au 1er juillet à Breda, lors d'un point presse à l'hôtel des joueurs, mercredi après-midi, aux Pays-Bas.

Le mentor des Red Lions a d'abord confirmé le bon état de forme de ses joueurs, qui disputeront dès samedi la 37e et dernière édition du Champions Trophy. La prestigieuse compétition, lancée en 1978 pour rassembler annuellement les meilleures nations mondiales, est amenée à disparaître en raison du lancement de la Hockey Pro League l'an prochain. "Le buletin médical est positif, même Felix Denayer, qui était légèrement blessé en préparation, a totalement récupéré et toute l'équipe est à 100% de ses capacités", a expliqué confiant McLeod. S'il n'est pas revenu en détails sur les choix l'ayant amené à écarter Dorian Thierry, Augustin Meuremans et Tanguy Cosyns, le sélectionneur belge a remis en avant son argumentation de posséder à tous moments 3 spécialistes du PC ('slepers') et ainsi assurer un équilibre sur le terrain. "La différence entre tous ces joueurs est minime dans notre groupe des 25 Red Lions. Mais tout le groupe continuera à s'entraîner ensemble après la compétition avec comme objectif de l'année la Coupe du monde de Bhubaneswar, fin novembre. Ce Trophy servira en effet de tremplin idéal pour notre rendez-vous majeur de 2018." Mercredi soir, la Belgique disputera encore un dernier galop d'entraînement contre l'Australie, 1ère nation mondiale et première adversaire des Lions dans le tournoi samedi. Il s'agira d'une rencontre non-officielle disputée sous le format 3 x 15 minutes, "où personne ne dévoilera son jeu", selon McLeod. Outre l'Australie, les Belges (FIH-3) rencontreront encore à Breda l'Argentine (FIH-2), les Pays-Bas (FIH-4), le Pakistan (FIH-13) et l'Inde (FIH-6). La meilleure place des Red Lions au Trophy reste une 5e place (sur 8) en 2012 lors de leur première participation à la compétition. En 2014, ils avaient terminé 8e, et 5e (sur 6) en 2016. (Belga)

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