Laurent Ciman sera-t-il sur le terrain face à l'Italie?

09/06/16 à 16:52 - Mise à jour à 16:51

Source: Afp

C'est la belle histoire de ce début d'Euro. Quand il est parti jouer en club à Montréal, Laurent Ciman pensait dire adieu à la sélection. Et pourtant !

Laurent Ciman sera-t-il sur le terrain face à l'Italie?

© BELGA

En quelques semaines, le joueur de l'Impact Montréal en MLS (le championnat nord-américain) est devenu l'un des chouchous des supporteurs. Son parcours, c'est vrai, a de quoi émouvoir.

Janvier 2015. Alors qu'il est pressenti dans quelques formations françaises, Ciman décide de quitter le Standard de Liège, où il évolue depuis cinq ans, pour le... Québec. Un transfert qui étonne et qui est le choix du coeur. "Ma petite fille, Nina, est autiste. Or c'est au Canada que les soins concernant ce handicap sont les plus poussés. Il arrive un moment où la famille compte plus que tout", explique-t-il à l'époque.

A l'Impact, où il partage le même vestiaire que l'Ivoirien Didier Drogba, Ciman devient vite le patron d'une défense béton au point d'être désigné meilleur défenseur de MLS dès sa première saison. "Je ne regrette pas ce choix. La MLS est d'un niveau équivalent au championnat belge. Cela va même plus vite", assure ce Wallon de 30 ans.

A Montréal, dans un championnat regardé avec condescendance depuis l'Europe, Laurent Ciman s'éloigne toutefois de l'équipe nationale et Marc Wilmots ne le sélectionne plus dans son noyau.

2014 a un goût amer

Entre Ciman et les Diables Rouges, cela n'a jamais été une grande histoire d'amour. Repris dans la sélection pour le Mondial-2014 au Brésil, il sera le seul joueur de champ à ne pas être utilisé. Selon ses proches, il en sera fort affecté. Mais en garçon poli et calme, il ne dira rien, n'élèvera jamais la voix: "Je ne suis pas du genre à mettre le bazar".

S'il ne participe pas à la campagne qualificative pour l'Euro-2016, son nom revient pourtant à la une en avril dernier après les soucis physiques de plusieurs défenseurs. Laurent Ciman ne fait toutefois pas partie de la présélection annoncée par Wilmots en mai. Nouvelle déception: "quand j'ai entendu la première sélection, j'étais forcément déçu de ne pas y figurer. Je m'étais fait à l'idée d'en être".

Mais l'avalanche de forfait dans l'axe de la défense (Kompany, Lombaerts, Boyata, Engels) et la santé précaire de Thomas Vermaelen conduisent le sélectionneur à rappeler son "Canadien" alors que la saison en MLS vient de débuter. Ciman obtient du temps de jeu lors des matches préparatoires face à la Suisse et la Norvège, devenant le héros de cette dernière rencontre en inscrivant le but de la victoire (3-2), son premier chez les Diables.

Et, surtout, au poste d'arrière droit, il se montre le plus convaincant parmi les joueurs testés (Denayer, Witsel, Alderweireld) au point d'être candidat N.1 pour occuper le poste face à l'Italie, lundi à Lyon dans le premier match de la Belgique à l'Euro. Et continuer d'écrire la belle histoire?

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