La Grecque Aikaterini Stefanidi, athlète européenne de l'année, pas Nafissatou Thiam

14/10/17 à 21:23 - Mise à jour à 21:26

Source: Belga

(Belga) La Grecque Aikaterini Stefanidi a été élue Athlète européenne de l'année 2017, samedi à Vilnius, en Lituanie lors du traditionnel gala de la fédération européenne d'athlétisme (EAA). La perchiste, championne du monde à Londres, devance notamment Nafissatou Thiam. L'Allemand Johannes Vetter, 24 ans, champion du monde au javelot, a lui reçu la palme chez les messieurs.

Nafissatou Thiam, championne du monde de l'heptathlon à Londres, 23 ans, était devenue la première Belge à remporter la médaille d'or dans un Mondial, en août dernier. Elle est aussi devenue la 3e meilleure athlète de l'histoire de sa discipline en réalisant 7.013 points lors de l'heptathlon de Götzis les 27 et 28 mai. La Namuroise, Liégeoise d'adoption, invaincue cette année dans une compétition d'épreuves multiples, a aussi décroché le titre européen du pentathlon en salle à Belgrade au mois de mars. Mi-septembre, l'EAA avait publié une liste de 10 athlètes. Elle avait été réduite ensuite à quatre. Toutes les athlètes ont été sacrées championne du monde cet été à Londres. Les trois autres dernières nominées étaient la Russe, qui concourt sous pavillon neutre (ANA), Maria Lasitskene (hauteur), la Polonaise Anita Wlodarczyk (marteau) et, donc, Aikaterini Stefanidi. L'Espagnole Ruth Beitia, championne olympique du saut en hauteur à 37 ans, avait été élue l'an dernier. Nafissatou Thiam avait obtenu en 2016 le Prix du meilleur espoirs (Rising Star). Cette année, le trophée de la jeune étoile montante est revenu à l'Ukrainienne Yuliia Levchenko (saut en hauteur), 19 ans, championne d'Europe Espoirs (U23) et vice-championne du monde à Londres chez les seniors (2m01). Chez les messieurs, le Norvégien Karsten Warhlom a reçu le même trophée. Il est devenu à Londres le plus jeune champion du monde sur 400m haies, à 21 ans, après son titre chez les Espoirs. Aucun Belge, ni aucune Belge n'a encore remporté le titre d'Athlète européen de l'année. Nafissatou Thiam figure aussi dans la liste des 10 athlètes retenues mardi par la fédération internationale (IAAF) en vue du titre d'Athlète mondiale de l'année. Le nom de l'Athlète mondiale de l'année sera révélé le 24 novembre lors du gala de l'IAAF à Monaco. (Belga)

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