Kim Clijsters: "Surprise et pas surprise par les prestations d'Elise"

29/01/18 à 13:16 - Mise à jour à 13:17

Source: Belga

(Belga) Kim Clijsters, dans sa propre académie de tennis à Bree, s'est exprimée lundi sur les récents succès d'Elise Mertens, sa protégée, à l'Open d'Australie. Clijsters a déclaré qu'elle a été surprise par la qualification de Mertens pour les demi-finales. "Mais je savais depuis un certain temps qu'elle avait beaucoup de possibilités", a reconnu l'ancienne N.1 mondiale.

"Elise m'a un peu surprise en Australie", a reconnu Clijsters. "Mais pas tout à fait. J'ai vu son niveau augmenter sensiblement à l'entraînement ici à Bree. Je ne m'attendais pas à ce qu'elle atteigne les demi-finales dans un tournoi de Grand Chelem aussi rapidement. Mais j'ai vu qu'il y avait encore beaucoup de progression possible. Elise est très désireuse d'apprendre. Elle se concentre à 100% sur le tennis. Elle ne va pas marcher à côté de ses pompes. C'est très positif pour l'avenir. De cette façon, elle peut continuer à progresser régulièrement." "J'ai gardé le contact avec Elise en Australie et l'ai encouragée et conseillée", a poursuivi Clijsters. "J'ai eu beaucoup de stress pendant ses rencontres, beaucoup plus que pendant mes propres matchs. Mais j'ai vécu cette période avec beaucoup de plaisir. Tout le mérite revient bien sûr à Elise elle-même et à Robbe (son coach, ndlr). Je ne veux pas recevoir un quelconque honneur. Je veux lui apporter mon soutien, mais je ne suis pas son coach et je ne le serai pas. Avec ma famille, il est impossible d'être si loin de chez moi pendant des semaines." Clijsters a remporté la Fed Cup en 2001 avec l'équipe belge. Elle estime que l'équipe féminine belge est capable cette année d'une nouvelle performance de haut niveau. "Le talent est certainement présent pour jouer pour la victoire finale en Fed Cup. Bien sûr, ce n'est pas facile, mais tous les joueuses ont déjà fait leurs preuves sur le circuit WTA. Je pense aussi que le lien entre les joueuses est fort. C'est très important." (Belga)

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