Jeux Paralympiques - Joachim Gérard, médaillé de bronze à Rio, veut atteindre la première place mondiale

24/11/16 à 23:08 - Mise à jour à 23:14

Source: Belga

(Belga) Le joueur de tennis en fauteuil roulant Joachim Gérard était présent jeudi au musée Adam de Bruxelles pour recevoir les honneurs du Comité paralympique belge (CPB). Médaillé de bronze à Rio, le Belge de 27 ans a déjà fait des Jeux Paralympiques de Tokyo son nouvel objectif.

Désormais 3e mondial, Joachim Gérard admet volontiers que la déception de sa médaille de bronze à Rio restera toujours. "Malgré tout, j'ai réalisé mon rêve d'athlète, ramener une médaille paralympique", a raconté le Brabançon en préambule de la cérémonie. "Ces Jeux se sont très bien déroulés. Comme les épreuves paralympiques arrivent après celles des athlètes valides, il y a toujours moins de pépins dans l'organisation", a-t-il rigolé. "Les places se sont très bien vendues et la ferveur dans les stades était au rendez-vous." Le tennisman, qui a déjà participé aux Jeux de 2008, 2012 et 2016, espère atteindre la finale dans quatre ans. "C'est un vrai objectif mais d'ici là, beaucoup de choses peuvent se passer. Je vais d'abord me concentrer sur le Masters, qui arrive dans une semaine. Ensuite, je devrai confirmer l'année prochaine afin d'atteindre la première place mondiale en 2018. J'en suis capable mais pour ça, il va falloir être plus constant en Grand Chelem", a conclu le vainqueur du Masters 2015. Pour Christophe Hindricq, médaillé de bronze en handbike en trio avec Jean-François Deberg et Jonas Van de Steene, cette mise à l'honneur est toujours agréable. "Nous ne sommes jamais assez reconnus", a raconté le handbiker, qui participait à ses troisièmes Jeux. "Nous sentons un nouvel engouement pour le handisport depuis Rio. Les médias nous suivent davantage et c'est très positif." Laurens Devos, cadet de la délégation et médaillé d'or en tennis de table (classe 9), a admis qu'il était venu à Rio pour décrocher une médaille. "J'ai remporté l'or, tant mieux", a-t-il rigolé. "J'aspire déjà à participer aux prochains Jeux de Tokyo, où je ferai de mon mieux", a ponctué l'Anversois de 16 ans, nominé pour le titre de "2016 Star Award" par la fédération internationale de tennis de table (ITTF). (Belga)

Nos partenaires