Grâce à sa saison parfaite, Nafi Thiam pourrait devenir athlète mondiale de l'année

23/11/17 à 11:44 - Mise à jour à 11:46

Source: Belga

(Belga) Vendredi soir, Nafissatou Thiam pourrait devenir la première Belge à obtenir le titre d'athlète mondiale de l'année, vendredi soir. Il sera attribué à Monaco à l'occasion des IAAF Athletics Awards. L'heptathlonienne de 23 ans figure parmi les trois finalistes 2017, issues des 10 candidates retenues début octobre par l'IAAF, la fédération internationale.

Les deux autres finalistes sont la sauteuse à la perche grecque Ekaterini Stefanidi et la coureuse de fond éthiopienne Almaz Ayana. La lauréate est choisie en partie par le Conseil de l'IAAF (50%), la famille de l'IAAF (25%) et le public (25%). Les votes ont pris fin le 16 octobre. Thiam a connu une saison parfaite. La championne olympique a remporté toutes ses compétitions d'épreuves multiples. Elle est devenue championne d'Europe de pentathlon en salle à Belgrade le 3 mars avec un record personnel et une meilleure performance mondiale de l'année (4.870 pts). Le 28 mai, à Götzis, en Autriche, elle a remporté le prestigieux heptathlon Hypomeeting avec 7.013 points, nouveau record de Belgique. En passant la barrière des 7.000 points, elle est devenue la 3e meilleure performeuse mondiale de l'histoire. Enfin à Londres, le 6 août, Thiam est devenue championne du monde, un titre inédit pour l'athlétisme belge. Avec Ayana et Stefanidi, la Namuroise a deux concurrentes de valeur. L'Ethiopienne, championne olympique du 10.000 m, a ajouté le titre mondial à Londres. Elle a aussi pris la 2e place du 5.000 m. Elle est l'athlète mondiale de 2016. Stefanidi, sacrée athlète européenne de l'année devant Thiam, a remporté le titre européen en salle et mondial en plein air à la perche. Avec 4m91, elle est la 4e performeuse de l'histoire. Le titre masculin reviendra au sauteur en hauteur qatari Mutaz Essa Barshim, au coureur de fond britannique Mo Farah ou au spécialiste du 400m sud-africain Wayde van Niekerk. L'un des trois succédera au sprinter jamaïcain Usain Bolt sacré en 2016 pour la sixième et dernière fois de sa carrière. Bolt a pris sa retraite en août à l'issue des Mondiaux londoniens. (Belga)

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