Euro Hockey League - L'Herakles élimine le Polo de Barcelone et se qualifie pour les demi-finales

01/04/18 à 20:02 - Mise à jour à 20:03

Source: Belga

(Belga) L'Herakles s'est imposé 7-6 aux shoot-outs face aux Espagnols du Polo de Barcelone en quart de finale de l'Euro Hockey League (EHL), dimanche à Rotterdam, aux Pays-Bas. A la fin du temps réglementaire, les Anversois avaient partagé 1-1 (mi-temps: 1-1), après un but égalisateur d'Amaury Keusters sur suite de pc. Pour leur première expérience dans la plus haute compétition continentale de clubs, les Lierrois ont frappé fort en se hissant dans le Final Four, où ils devraient affronter fin mai pour une place en finale les Néerlandais de Kampong, tombeurs 4-1 plus tôt dans l'après-midi du Racing de Bruxelles.

Si le premier penalty corner de la partie revint aux Lierrois, avec une bonne intervention du gardien ibère Mario Fernandez, ce fut son homologue lierrois qui fut le plus mis à contribution en première mi-temps. Amaury Timmermans intervint notamment avec beaucoup de maîtrise dans le premier quart temps sur des tirs de David Allegre et Maxime Plennevaux. La physionomie de la partie ne changea guère en deuxième période, avec une ou deux occasions de part et d'autre, mais sans ouverture du score. Celui-ci ne se fit pas attendre dès le retour des vestiaires. Après quelques secondes, le Polo bénéficia de son deuxième pc, transformé par Borja Llorens (31e). Après un nouvel arrêt magnifique de Timmermans sur un obus de revers de Plennevaux, une belle remontée de Nicolas De Kerpel permit à l'Herakles, après recours à l'arbitrage vidéo, d'obtenir un nouveau pc, qui profita sur sa suite à Amaury Keusters pour égaliser à 1-1 (41e). Les deux équipes perdirent en concentration à l'approche préssentie des shoot-outs dans le dernier quart, Timmermans devant toutefois s'interposer à nouveau avec brio sur quelques incursions catalanes. Au spectaculaire exercice des duels à un contre un avec le gardien, les deux équipes ne purent se départager après les cinq premiers essais initiaux (4-4). Au jeu de la mort subite, les Hérakléens sortirent finalement vainqueurs, après un raté de Llorenc Piera et un dernier shoot-out réussi de Nicolas De Kerpel pour l'emporter 7-6 et inscrire la plus belle page de l'histoire du club lierrois, vice-champion de Belgique en titre. Avec les éliminations conjuguées du Dragons samedi 0-8 face au club néerlandais de Bloemendaal en huitièmes de finale, et celle du Racing diamnche 1-4 face à l'autre club batave de Kampong en quart, tous les espoirs belges reposeront désormais en demies sur l'Herakles, qui devrait affronter les tombeurs du Racing pour une place en finale, le 26 mai prochain, vraisemblablement à Bloemendaal, mais l'adversaire et le lieu restent encore à confirmer. (Belga)

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